Cette organisation vise à fournir des capitaux aux agriculteurs noirs

Lorsque les militantes agricoles Olivia Watkins et Karen Washington se sont rencontrées lors d’une conférence en 2017, elles ont reconnu qu’il n’existait aucun programme destiné aux agriculteurs noirs qui répondait à leurs besoins économiques. Ils ont donc décidé de combler le vide.

« Les agriculteurs ont une chance dans une saison de bien faire les choses. Il y avait de grandes organisations qui éduquaient les agriculteurs noirs, mais il n’y avait pas d’organisation mettant en commun des capitaux et le donnant par le biais d’une subvention ou d’un prêt aux Noirs pour combler l’écart de richesse raciale », explique Watkins. “Il n’y a aucune incitation pour les agriculteurs noirs à nourrir les communautés noires.”

Alors que la plupart des gens savent que les Africains réduits en esclavage ont été amenés en Amérique afin de faire le dur labeur de la construction d’un pays, on sait peut-être moins que non seulement leur travail physique était souhaité, mais aussi leurs connaissances agricoles et leur habileté à cultiver la terre. Après la guerre de Sécession, les Afro-Américains ont continué à cultiver soit en tant que métayers, soit en étant propriétaires des terres qu’ils cultivaient – il y a 100 ans, ils représentaient 14 % des agriculteurs du pays. Aujourd’hui, les agriculteurs noirs ne représentent que 1,4 % de l’industrie.

Le nombre d’agriculteurs noirs aux États-Unis est en baisse depuis des décennies. Selon l’USDA, le nombre d’agriculteurs noirs a culminé en 1910, lorsqu’ils possédaient environ 16 à 19 millions d’acres. Ce nombre est tombé à moins de trois millions d’acres aujourd’hui.

Bien qu’il existe une variété de facteurs à l’origine de ce déclin, les principales causes sont le racisme gouvernemental systémique et le manque d’accès aux finances.

Peu de temps après leur rencontre, Watkins et Washington ont lancé le Black Farmer Fund, qui a accueilli sa première cohorte de bénéficiaires cette année. Le fonds fournit des capitaux et des ressources telles que le coaching commercial aux agriculteurs noirs. L’organisation vise à renforcer le pouvoir et la richesse de la communauté, tout en travaillant à changer et à changer la façon dont la justice alimentaire se produit.

C’est un travail important car, selon Watkins, le revenu moyen d’un agriculteur américain est de 42 000 dollars par an, alors que le revenu moyen d’un agriculteur noir est de -906 dollars par an. La disparité économique crée des problèmes plus importants que le simple manque d’agriculteurs noirs. “C’est pourquoi il y a un apartheid alimentaire dans certaines communautés”, explique Watkins. “C’est pourquoi nous sommes si déconnectés de notre nourriture, parce que nos communautés ne produisent pas de nourriture, et celles qui produisent ont du mal.”

Le Black Farmer Fund a été particulièrement important pendant la pandémie, lorsque les agriculteurs noirs ont été durement touchés sur le plan économique. Watkins a vu la nécessité de créer un fonds de secours d’urgence où les agriculteurs pourraient accéder rapidement au capital. Ils ont donc lancé une subvention spéciale pour rembourser leurs dettes personnelles ou professionnelles, aider à couvrir les coûts de main-d’œuvre ou acheter des équipements et des infrastructures telles que des serres. « L’agriculture est une expérience difficile. Il y avait beaucoup d’urgences dans notre communauté et nous ne voulions pas que les gens puisent dans leur capital d’investissement », explique Watkins. De plus, un fonds de réponse rapide pour les agriculteurs qui n’étaient pas dans le portefeuille du fonds a été créé afin de distribuer le financement à plus grande échelle.

Denis Scott.

Le niveau de réflexion et de dévouement fait partie de ce qui a attiré la fermière Denise Scott de 716CBD et Black House Growers vers le Black Farmer Fund. Faisant partie de la première cohorte de bénéficiaires qui comprend des agriculteurs, des herboristes et des collectifs de tout l’État de New York, Scott a comparé le personnel du Black Farmer Fund à se sentir comme une famille. « Lorsque vous commencez à rencontrer des gens dans les coulisses, vous commencez à fonder une famille avec eux… Certaines de ces personnes sont restées chez moi », dit-elle. “Nous avons grandi là-dedans en famille.”

Situé du côté new-yorkais des chutes du Niagara, Scott’s 716CBD est un espace de guérison holistique où elle fabrique et vend des beurres, des teintures, des sels et des gommages. Sa micro-ferme, Producteurs de maisons noires, n’occupe qu’un dixième d’acre, et chaque pouce est couvert de menthe, de camomille, de tomates, de chou, de céleri, de concombre, de poivrons, de chou frisé et de chou. Elle prévoit également d’ajouter des fleurs et des patates douces. En fin de compte, Scott veut posséder 100 acres et en donner une partie au Black Farmer Fund. “Cela revient toujours à la terre”, explique Scott. “Lorsque vous commencez à parler de la ferme à la table, c’est votre propre subsistance.”

Scott a également des liens familiaux historiques avec l’agriculture. Son père était agriculteur en Caroline du Nord, et lorsqu’elle a commencé à en apprendre de plus en plus sur la justice alimentaire et les pénuries, elle a su qu’elle devait commencer à cultiver elle-même. «J’ai commencé à regarder les Noirs capables de survivre et comment nous pouvions survivre avant cela. Toutes les mères avaient un jardin dans la cour », dit-elle. “Je suis revenu à ce que mes ancêtres ont fait pendant des siècles.”

La première cohorte du Black Farmer Fund comprend également : Black Yard Farm Collective, un collectif d’agriculteurs noirs qui crée un espace permettant à la communauté d’en apprendre davantage sur l’agriculture ; Trinity Farms, un petit verger à Clintondale, New York ; et Cultivateurs frais de la ferme des Caraïbes, qui produit des produits caribéens difficiles à trouver à New York. Au total, l’organisation a financé huit fermes, et la demande croissante d’éducation sur l’agriculture dans les communautés locales et l’élargissement de l’espace agricole aux agriculteurs noirs soulignent qu’il reste encore du travail à faire.

Même avec tous les obstacles auxquels sont confrontés les agriculteurs noirs, il y a encore beaucoup d’espoir. «Les agriculteurs noirs sont des gens incroyablement résilients, doués et talentueux», déclare Watkins. “Il y a cette lignée ancestrale d’être des experts agricoles et de soutenir les communautés.”

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