Comment la sauvegarde des semences aide cette agricultrice moderne à renouer avec ses racines

Lorsque Tiffany Traverse pense à cultiver et à manger la même nourriture que ses ancêtres, elle est excitée. « Je veux que les autres ressentent cela aussi ! Nous devrions tous pouvoir ressentir ce lien avec le lieu et la nourriture », déclare l’agriculteur autochtone.

Traverse et son mari possèdent et exploitent Ferme de la quatrième sœur, une petite ferme située dans le Traité 8, un territoire qui comprend 39 communautés des Premières Nations dans le nord de l’Alberta, le nord-ouest de la Saskatchewan et le nord-est de la Colombie-Britannique. Traverse est d’origine Secwepémc et suisse et c’est ici, sur sa ferme, qu’elle s’efforce de récupérer l’histoire et les aliments traditionnels de son peuple. Mais elle n’a pas toujours été la jardinière passionnée qu’elle est aujourd’hui.

Le jardin de Fourth Sister Farm. Photo gracieuseté de Tiffany Traverse.

En 2015, lorsque Traverse a acheté pour la première fois le terrain qui allait bientôt devenir sa ferme, elle n’avait aucune expérience de jardinage formelle, seulement ce qu’elle avait appris de ses grands-parents. “J’ai juste commencé à planter des graines dans la Terre pour voir ce qui se passerait”, dit-elle. Malgré son manque d’expérience, Traverse avait confiance en ce que les graines avaient à offrir. “Cette première année a été une véritable courbe d’apprentissage, mais j’ai fait confiance aux graines pour m’apprendre.”

Traverse a trouvé de la valeur à commencer petit, à rechercher des habitudes alimentaires ancestrales et à se donner du temps et de l’espace pour vraiment s’immerger dans le travail. Elle cultive des fruits et des légumes comme la courge, le maïs et la pastèque pour manger, mais elle a trouvé sa passion dans les histoires que les graines sont si désireuses de raconter. “J’étais accro et j’avais faim de plus”, dit-elle.

Une récolte de graines de Fourth Sister Farm. Photo gracieuseté de Tiffany Traverse.

Les premières cultures que Traverse a récoltées avec succès pour les semences sur sa ferme de la zone 2 étaient les pois mange-tout, le calendula et les épinards. Elle a découvert qu’elles poussaient bien pendant la courte saison de la région et qu’elles étaient faciles à traiter et à conserver. Avec une fenêtre de croissance limitée à 90 jours, des gelées imprévisibles, un sol argileux lourd et des conditions de sécheresse, la culture de semences à Fourth Sister Farm est certainement une entreprise difficile. Mais dans ce défi, Traverse voit une opportunité. “Notre saison courte et notre eau limitée créent une foule d’opportunités d’adaptation”, dit-elle. “Nos plantes sont définitivement mises à l’épreuve.”

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Au cours des dernières années, Traverse s’est porté volontaire pour tester un certain nombre d’autres cultures, notamment en participant à un projet de sélection de carottes organisé par l’Université de la Colombie-Britannique. Lancé en 2018, le Amélioration des légumes biologiques canadiens (CANOVI) est un programme de sélection collaborative de cinq ans qui vise à identifier et à développer des variétés qui excellent dans les systèmes d’agriculture biologique canadiens. Le projet se concentre sur les carottes nantaises, un type qui mûrit plus rapidement que les autres variétés de carottes, ce qui les rend parfaites pour la courte saison de Traverse. Et la récolte a une signification des deux côtés de sa famille. «Je plaisante en disant que les Secwepémc et les Suisses sont des gens de racine de part en part, mais c’est vrai», dit Traverse, qui a également testé le rutabaga et le radicchio pour le projet. Pourtant, elle se retrouve toujours à revenir à la carotte, qui se trouve être le légume de jardin le plus populaire cultivé en Suisse.

Dragon violet et carottes nantaises. Photo gracieuseté de Tiffany Traverse.

Alors que son parcours agricole a commencé avec Traverse renouant avec ses racines autochtones, les essais de carottes ont servi de catalyseur pour explorer ses habitudes alimentaires suisses ancestrales, dont elle commence tout juste à effleurer la surface. Elle a localisé quelques graines dont des pommes de terre, des haricots et un maïs rouge du Tessin, une partie italophone du sud de la Suisse. “Il est important pour moi de me connecter à tous mes aliments ancestraux”, déclare Traverse. “C’est là que mon voyage me mène.”

Toutes les cultures que Traverse a testées sur sa ferme n’ont pas été couronnées de succès, y compris les tentatives de culture de riz pluvial et d’arachides. « Mon espoir est de les acclimater au cours de quelques années et peut-être de les faire grandir un jour au champ, sans abri », dit-elle. Bien que les trois dernières saisons se soient avérées infructueuses, Traverse n’abandonne pas. “Peut-être que la quatrième année est le charme ?”

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Cet effort concerté pour cultiver des aliments nutritifs, adaptés à la région et importants sur le plan culturel est la pierre angulaire du travail de Traverse, et elle cherche également à cultiver davantage d’espèces indigènes dans ses jardins, en particulier les aliments Secwepémc. “Je me concentre vraiment sur des plantes telles que qwléwe [Nodding Onion]skwekwíne [Spring Beauty] et divers types de camas. Ce sont de véritables aliments Secwepémc, soigneusement conservés et sélectionnés par mes ancêtres pendant des millénaires et rôtis au feu de bois, généralement consommés avec du sqlélten [salmon]!ou tcets’ [elk],” elle dit.

Tiffany avec une pomme de terre de prix. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Jay De Roussy.

Bien que le travail de Traverse soit ancré dans le passé, elle a toujours un œil sur l’avenir. La majeure partie de son travail de sélection tourne autour de l’identification et de la sélection de caractères résistants au climat ainsi que de l’étude des plantes indigènes de sa région. De plus, la sélection des semences est intrinsèquement axée sur la sécurité alimentaire des générations futures.

Au cours des années qui se sont écoulées depuis qu’elle a planté ces premières graines, Traverse s’est associée à des organisations telles que Réseau des gardiens de semences autochtones et Changement de graine (anciennement USC Canada), où elle est maintenant présidente du conseil d’administration. Plus récemment, elle a commencé un travail en tant que responsable de la collecte de semences chez Réclamation ASKI, une organisation axée sur l’intégration des connaissances écologiques et des Premières Nations avec les demandes et les meilleures pratiques de l’industrie. Là, elle travaillera avec une équipe de collecteurs de graines indigènes pour recueillir, nettoyer et effectuer des tests de germination sur des espèces qui sont non seulement cruciales pour les travaux de restauration sur leur territoire, mais aussi culturellement importantes. “Il y a tellement d’opportunités avec ce rôle”, dit Traverse, “et des façons dont nous pouvons aider à affirmer la position des Nations sur les espèces qui sont essentielles pour protéger et guérir la terre contre l’industrie et d’autres formes de perturbation.”

Quel avenir pour ces semences culturellement pertinentes ? “Bien que j’aie une immense anxiété face à notre chaos climatique qui augmente de manière exponentielle, mon travail avec les graines et mes aliments ancestraux m’a beaucoup soulagé”, déclare Traverse, qui ne croit pas qu’il y aura un jour où elle ne sera pas responsable et attentionnée. pour la terre et les semences. « Nous avons besoin de plus de gens qui se mobilisent. Nous devons inspirer nos jeunes et les aînés – et même les colons – à embarquer dans ce travail. Nous devons raviver notre autonomie et notre solidarité autochtones et nous concentrer davantage sur le bien de la communauté.

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