Comment l’épidémie de grippe aviaire affecte les vendeurs d’œufs de basse-cour

Tout d’abord, vous devez contenir vos oiseaux. Gardez-les à l’intérieur du poulailler ou dans un enclos, bien qu’ils n’aiment pas ça. Ensuite, concentrez-vous sur vous-même et sur ce que vous portez. Ayez une station de lavage de bottes, un changement de gants, peut-être une combinaison juste pour le poulailler. Surveillez de près les symptômes et introduisez de nouveaux poussins dans le troupeau avec une extrême prudence.

Il est stressant de penser à toutes les façons dont les oiseaux peuvent être exposés à l’influenza aviaire hautement pathogène (IAHP), qui est actuellement répandre à travers les États-Unis et autour du monde. D’énormes opérations commerciales ont été forcées d’abattre des troupeaux entiers, y compris une usine d’œufs dans l’Iowa qui sinistrement exterminé cinq millions de poulets et la ferme de Pennsylvanie qui tué 1,4 million d’oiseaux après qu’une infection ait été confirmée. Zoos à travers le pays déplacent les oiseaux à l’intérieur pour se protéger. Il y a même eu un récent cas de transmission humaine dans le Colorado.

Mais ce ne sont pas seulement les grands sites de production commerciale qui ont des raisons de s’inquiéter des épidémies de grippe aviaire. Les petits agriculteurs et les éleveurs de basse-cour sont également à risque, car ce virus peut frapper un troupeau de 10 000 oiseaux ou 10 oiseaux avec la même férocité.

Photo gracieuseté de Silver Fox Farm.

“C’est vraiment stressant”, déclare Maeg Yosef, propriétaire de Ferme du renard argenté à Greenfield, Massachusetts. Yosef a environ 120 poulets pour les reproducteurs et la production d’œufs dans sa petite ferme, et elle vend environ 1 000 œufs par mois pendant sa saison active. Pour aider à protéger son troupeau, elle a obtenu Certifié NPIP et suit un plan de biosécurité pour protéger ses oiseaux. Le Plan national d’amélioration de la volaille est un programme volontaire supervisé par l’USDA qui certifie qu’un troupeau a été testé et s’est avéré exempt de maladies infectieuses.

Ce plan est devenu encore plus strict au cours des dernières semaines. “Nous avons dû prendre ce que nous faisions déjà et améliorer notre jeu”, explique Yosef. Elle ne laisse pas ses oiseaux en liberté pour le moment et rencontre tous ses clients dans un parc voisin – personne ne vient à la ferme pour vendre. Mais ce n’est pas toujours une option pour les petits producteurs.

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“Nous vendons la majorité des œufs de notre porche”, explique Emily Travis de Ranch des montagnes sans fin à Brackney, Pennsylvanie. Son ranch se concentre principalement sur l’élevage de porc et de bœuf, avec seulement 50 poulets et une poignée de dindes à l’heure actuelle. Ainsi, pour Travis, la meilleure façon de vendre les œufs de la ferme est avec une petite pancarte et un ramassage à domicile.

Ce type de configuration est assez courant pour les producteurs d’œufs de basse-cour. Peut-être y a-t-il un stand de ferme en bordure de route ou un panneau au bout de l’allée – avec une petite exploitation, il n’est souvent pas logique de s’étendre au-delà de cela. Et avec le le nombre de vendeurs d’œufs de basse-cour a augmenté de façon spectaculaire pendant la pandémie, cela signifie également que l’épidémie actuelle d’IAHP est une nouvelle expérience pour beaucoup. Le dernière grande épidémie de grippe aviaire s’est produit de 2014 à 2015, lorsque 50 millions d’oiseaux ont été exterminés aux États-Unis.

Au moment de la publication, il y a eu des cas d’IAHP suivi dans 34 états, les troupeaux de basse-cour étant les plus gravement touchés au Minnesota, au Maine, au Michigan et au Wisconsin. Plus de 37 millions d’oiseaux ont été exterminés jusqu’à présent, et ce nombre continue d’augmenter.

Photo gracieuseté de Silver Fox Farm.

“La raison pour laquelle il se propage si largement est qu’il peut être transporté de manière asymptomatique chez les oiseaux aquatiques migrateurs”, explique Timothy McDermott, éducateur spécialisé en ressources naturelles agricoles pour l’Ohio State University. Non seulement le virus peut être transporté de manière asymptomatique, dit McDermott, mais à mesure que les oiseaux migrent le long de leurs voies habituelles, ils entrent en contact avec des oiseaux voyageant dans des directions opposées. Par exemple, la voie de migration de l’Atlantique et la voie de migration du Mississippi convergent dans l’Ohio, ce qui pourrait facilement se transformer en un lieu de rassemblement de super-épandeurs d’oiseaux dans le bassin du lac Érié.

“La sauvagine migratrice peut voler sur des centaines et des milliers de kilomètres”, explique McDermott. Et même si les oiseaux porteurs du virus sont asymptomatiques, le virus est excrété dans leurs sécrétions. « C’est un virus assez résistant dans l’environnement. Il peut persister pendant un certain temps, là où d’autres oiseaux peuvent le rencontrer… Et, malheureusement, nous le voyons affecter non seulement la sauvagine migratrice, mais aussi les rapaces, les faucons, les hiboux et les aigles.

Il existe deux principales méthodes de transmission, dit McDermott. Il y a transmission directe, lorsqu’un oiseau entre directement en contact avec un autre oiseau infecté, son urine ou ses excréments. Mais la deuxième méthode, la transmission indirecte, est ce à quoi les vendeurs de basse-cour doivent être particulièrement prudents, dit McDermott. “Pensez à la petite taille de ces particules et pensez à la façon dont vous pouvez les rencontrer”, dit-il. « Mon bureau est sur une ferme et nous avons des bernaches du Canada partout. Donc, vous marchez dans leurs excréments lorsque vous marchez vers votre voiture à travers notre parking. Et c’est ce qu’il faut pour propager la maladie.

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Ce genre de risque fait peur aux petits producteurs. «Chaque jour, il y a ce petit peu de stress en arrière-plan. Et si nous faisions une erreur ? Et si quelque chose hors de notre contrôle se produisait et que nous [lose] le troupeau?” dit Yossef.

Travis s’efforce d’éloigner son petit troupeau des oiseaux sauvages. “Nous ne prenons certainement pas la grippe aviaire à la légère, mais heureusement, nous n’en avons pas encore été touchés et nous espérons certainement que nous ne le ferons jamais », dit-elle.

Si vous ne changez pas déjà vos habitudes de biosécurité, McDermott recommande de prendre quelques précautions supplémentaires. Si vous pouvez loger vos oiseaux à l’intérieur, c’est très bien. Sinon, dit-il, des clôtures et des filets anti-oiseaux sont indispensables pour éloigner les autres oiseaux de votre troupeau. Si vous ne pouvez pas éloigner les visiteurs de votre ferme ou de votre arrière-cour pour le moment, l’équipement de protection individuelle, comme un désinfectant pour bottes, sera encore plus important, selon McDermott. “Vous voulez vous assurer que vous pratiquez cela sur une base constante, car il suffit vraiment d’un seul épisode de transmission dans un troupeau pour que ce troupeau doive être dépeuplé », dit-il.

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