L’agroforesterie est-elle la clé des cultures en lignes plus résistantes ?

L’image stéréotypée des terres agricoles américaines ressemble probablement beaucoup à ceci : des collines bordées de rangées de cultures singulières, parfaitement espacées pour que les machines cultivent, récoltent et irriguent les champs.

Il n’en a pas toujours été ainsi. En fait, historiquement, les arbres et les cultures coexistaient sur des étendues de terres agricoles, préservant l’intégrité du sol et poussant en harmonie.

Aujourd’hui, une résurgence de l’agroforesterie – le mélange intentionnel de foresterie et d’agriculture dans les fermes – ramène cette harmonie dans les champs du monde entier.

Loin d’être une pratique nouvelle, l’agroforesterie reflète beaucoup plus étroitement les anciennes formes d’agriculture que les systèmes de monoculture qui sont devenus extrêmement répandus aux États-Unis. « Tout l’est des États-Unis à l’époque pré-européenne avait beaucoup d’agroforesterie. C’est ainsi que de nombreux groupes autochtones géraient le paysage », explique Cathy Day, coordonnatrice de la politique climatique à la Coalition nationale pour l’agriculture durable (NSAC). Pour cette raison, dit Day, il existe un énorme potentiel pour mettre en œuvre des pratiques d’agroforesterie dans tous les systèmes de l’est des États-Unis.

Le terme canopée de l’agroforesterie couvre six les pratiques, tous centrés sur l’intégration des arbres et des vivaces dans les terres et les systèmes agricoles. Certaines techniques, telles que la culture en couloirs et le sylvopâturage, intègrent les arbres et les buissons dans les terres agricoles. Lors de la culture en couloirs, les agriculteurs créent des rangées d’arbres, formant des allées protégées dans lesquelles planter des cultures. Le sylvopâturage ajoute des arbres dans les pâturages du bétail, ce qui se traduit par des avantages tels que l’ombre et l’abri pour les troupeaux.

D’autres techniques consistent à entourer les terres agricoles d’arbres pour une protection supplémentaire. La plantation de brise-vent ou d’arbres englobant des zones de culture ou des terres d’élevage protège des vents violents et d’autres conditions météorologiques extrêmes. Les zones tampons forestières riveraines, un autre outil d’agroforesterie, utilisent des arbres pour séparer les terres gérées des cours d’eau et des zones humides, ce qui réduit l’érosion des sols et la filtration des pesticides, des déchets du bétail et d’autres ruissellements agricoles potentiellement nocifs.

Toutes les pratiques agroforestières incluent l’intégration intentionnelle d’arbres et de plantes vivaces sur les terres cultivées afin de protéger la qualité de l’eau, de régénérer les terres dégradées et d’augmenter très efficacement la séquestration du carbone. Selon un Analyse nord-américainel’agroforesterie, même à une échelle modeste, pourrait séquestrer suffisamment de carbone pour compenser 34 % des émissions annuelles américaines provenant du charbon, du pétrole et du gaz.

Les programmes nationaux et étrangers visent à aider les agriculteurs à mettre en œuvre des techniques d’agroforesterie, dans l’espoir de diffuser les avantages environnementaux et économiques. Une, Des arbres pour l’avenirune organisation à but non lucratif qui vise à fournir une formation pratique et des ressources en agroforesterie aux communautés agricoles, a débuté en 1989. Elle se concentre sur les exploitations agricoles de neuf pays d’Afrique subsaharienne.

Lindsay Cobb, directrice adjointe du marketing et des communications de l’organisation, affirme que l’organisation à but non lucratif s’est concentrée sur ces régions pour prouver à quel point l’agroforesterie peut être efficace, même dans des conditions de croissance difficiles. « Si nous pouvons montrer que notre modèle fonctionne dans les régions les plus sèches de l’Afrique de l’Ouest, cela indique vraiment à quel point il peut être efficace dans le monde entier », déclare Cobb.

Le programme s’articule autour d’un modèle qu’il appelle le « jardin forêt », qui consiste à intégrer des milliers d’arbres, tout en instaurant des techniques durables et régénératives sur un terrain. Les agriculteurs travaillent avec les membres de Trees For the Future pendant quatre ans pour développer un jardin forestier prospère qui, s’il est entretenu, peut subvenir aux besoins de l’agriculteur et de sa famille pour la vie. À ce jour, l’organisation a aidé à restaurer plus de 70 000 acres de terres agricoles dégradées et a démarré plus de 40 000 jardins forestiers à travers l’Afrique.

Un fermier tanzanien avec ses arbres. Photographie par Trees for the Future

Aux États-Unis, où la monoculture domine les voies de l’agriculture à grande échelle, la mise en œuvre de pratiques agroforestières est moins courante. Des organismes tels que le Institut de la savanesitué dans le Wisconsin, ont pour mission de changer cela.

L’institut travaille avec des agriculteurs et des scientifiques pour jeter les bases de la mise en œuvre de l’agroforesterie dans le Midwest. Kaitie Adams, une agroforestière communautaire de l’institut, affirme que l’accent mis sur le Midwest est très intentionnel. “Dans des endroits comme l’Iowa, l’Illinois et l’Indiana, nous voyons une tonne d’agriculture en rangs à grande échelle”, dit-elle.

L’agriculture en lignes fait référence à la technique de plantation en lignes délibérées et prédéterminées suffisamment larges pour permettre l’irrigation, le labourage et la récolte, généralement à l’aide de machines agricoles. “Ce type d’agriculture a été très bon pour produire beaucoup de calories, mais pas si bon pour construire des sols sains, des voies navigables propres et des sources de nourriture abondantes en dehors des amidons et des huiles”, déclare Adams. “Si nous voulons vraiment parler de transformer toute l’agriculture, il n’y a pas de meilleur endroit pour commencer que l’endroit où nous voyons l’agriculture la plus intensive.”

Mais pour mettre en œuvre avec succès l’agroforesterie aux États-Unis, il ne suffit pas de changer les techniques agricoles. Adams dit que les attitudes concernant l’intégration des arbres dans les champs doivent également être ajustées.

« L’agroforesterie est intéressante parce que c’est une ancienne façon de cultiver. Il est également pratiqué dans le monde entier avec beaucoup de régularité, mais nous ne le voyons tout simplement pas très souvent aux États-Unis », explique Adams. Le manque d’importance aux États-Unis peut conduire à la méfiance du côté des agriculteurs. Et pour de nombreux agriculteurs, l’idée est en contraste direct avec ce à quoi ils sont habitués.

Alors que les fermes américaines se sont agrandies au fil des ans et que le pays a connu une consolidation massive des terres agricoles, les agriculteurs ont commencé à arracher les haies et les clôtures d’arbres parce que les limites des terres agricoles se déplaçaient. «Nous avons été dans une culture d’arrachage d’arbres sur les terres agricoles», explique Adams. Remettre des arbres est «une demande presque impossible parce que les gens ont dépensé beaucoup de temps et d’argent pour les enlever».

Et même si les agriculteurs sont d’accord, ils peuvent toujours faire face à des obstacles lorsqu’ils cherchent à introduire des systèmes agroforestiers dans leurs champs. L’accès aux matériaux, tels que les arbres eux-mêmes, est un problème que de nombreux programmes aux États-Unis et à l’extérieur cherchent à résoudre.

“Il y a un grand besoin de développer l’infrastructure de marketing et d’autres infrastructures afin de s’assurer que les gens ont accès à [plant materials]», ajoute Day. Dans l’espoir d’améliorer cet accès, des organisations telles que le NSAC, qui milite pour réforme de la politique fédérale pour faire progresser la durabilité de l’agriculture, concentrent leurs propositions sur les pratiques agroforestières. Cette année, l’agroforesterie est devenue l’une des pratiques prioritaires pour les partenaires et les membres du NSAC, et l’organisation fait pression pour voir l’investissement dans l’agroforesterie comme une partie importante du prochain Farm Bill.

Le département américain de l’agriculture Centre national d’agroforesterie (NAC) cherche également à comprendre et à développer l’agroforesterie aux États-Unis. Dans un effort pour garder le pouls de la façon dont les pratiques se déroulent sur le sol américain, le recensement agricole de 2017 a inclus la question : « Pratiquez-vous l’agroforesterie ? Les résultats comprenaient un montant plus élevé que prévu—30 853 exploitations agricolessoit environ 1,5 pour cent – de tous les producteurs américains auto-identifiant des pratiques agroforestières sur leurs terres, un nombre qui devrait être sous-estimé, car certains agriculteurs ne sont pas familiers avec la terminologie de l’agroforesterie.

Le NAC a également envoyé son propre sondage pour évaluer à quel point l’agroforesterie est importante à travers le pays, ce qui n’a jamais été quantifié à ce niveau auparavant.

« L’une des principales raisons de l’Enquête nationale sur l’agroforesterie est que nous voulons vraiment apprendre des producteurs », déclare Matthew Smith, directeur du CNA. Responsable du programme de recherche. “Nous voulons qu’ils partagent leurs connaissances et leur expertise, nous avons donc un très grand ensemble de données sur ce qui a fonctionné pour ces producteurs lors de la conception de leurs systèmes agroforestiers et aussi sur ce qui n’a pas fonctionné.” Le centre espère que ce vaste ensemble de données aidera les nouveaux agriculteurs dans leur quête de l’agroforesterie qui pourront examiner les connaissances recueillies par les agriculteurs avant eux et voir quelles pratiques peuvent ou non fonctionner sur leurs exploitations.

Les résultats sont encore à venir – avec pour objectif d’analyser et de publier les résultats d’ici l’été 2023 – mais même sans les réponses, il est indéniable que, face aux impacts toujours plus importants du changement climatique et aux conditions de croissance difficiles, les agriculteurs recherchent des solutions pratiques pour garder leurs terres productives et les pratiques agroforestières deviennent de plus en plus courantes.

« Nous avons un climat changeant, avec plus de températures et de conditions météorologiques extrêmes. Et maintenant, nous avons une base de recherche suffisamment importante sur les systèmes agroforestiers qui montre vraiment à quel point il est efficace de diversifier votre système à la fois d’un point de vue économique et écologique », déclare Smith. “Enfin, je pense qu’il a atteint une échelle suffisamment grande pour que les gens disent : ‘Hé, cela a suffisamment de succès dans les fermes pour que je veuille l’essayer.'”

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *