Les agriculteurs et les apiculteurs du Zimbabwe s’affrontent à propos d’une abeille envahissante

Alors que le changement climatique pousse les espèces végétales vers de nouvelles zones, une plante envahissante…vernonanthura polyanthescommunément connue sous le nom de plante à abeilles, envahit de manière agressive la région autrefois vierge du Zimbabwe Hautes Terres de l’Est, obstruant les terres cultivées fertiles et les pâturages du bétail. Les agriculteurs veulent que l’usine disparaisse; les apiculteurs célèbrent le miel qu’il produit. Aucune des deux parties ne veut bouger. Avec jusqu’à 70 pour cent de La population du Zimbabwe travaillant dans l’agriculture et plus de 50 000 personnes directement impliquées dans l’apiculture, la lutte pour cette plante haute et dense atteint son paroxysme.

« Cette usine est une mauvaise nouvelle ; c’est une menace. Il s’empare de terres agricoles fertiles », explique Leonard Madanhire, un cultivateur de maïs possédant un terrain de 12 acres dans une petite communauté agricole des hauts plateaux de l’est du pays, une région à cheval sur la frontière entre le Zimbabwe et le Mozambique. Il a saisons des pluies prolongées et des sols fertiles, ce qui le rend parfait pour le bétail, les vergers et les cultures en rangs. Du district de Nyanga au nord du Zimbabwe au district de Chipinge au sud, les hauts plateaux de l’Est sont connus pour leurs vastes terres agricoles riches entrecoupées de plantations de bois exotiques luxuriantes.

L’usine d’abeilles a été repérée pour la première fois dans l’est du Zimbabwe après le cyclone Eline, qui a ravagé le Zimbabwe et le Mozambique, il y a deux décennies. Depuis lors, l’usine d’abeilles a envahi des milliers d’hectares de terres, prenant presque le contrôle des terres cultivées, des pâturages et des parcs animaliers le long de la frontière orientale du pays.

Les experts disent que la plante Bee a été introduite dans le district voisin de Sussundenga au Mozambique par des apiculteurs pour stimuler la production de miel pendant les mois d’hiver. Étant donné que la plante fleurit en hiver, lorsque la plupart des autres feuillages perdent leurs feuilles, elle fournit une source de nourriture aux abeilles lorsqu’il y a peu ou pas de fleurs d’autres plantes.

Mais les petits agriculteurs et éleveurs de la région sont à bout de souffle alors que l’abeille envahissante étouffe leurs terres. Les agriculteurs de régions telles que Vumba, la vallée de la Birmanie, Chimanimani et Chipinge ont essayé d’utiliser des machettes et des haches pour nettoyer la plante avec peu ou pas de succès.

« Les agriculteurs ne savent même pas quoi faire de la plante. Je pense que les experts devraient trouver des produits chimiques pour le détruire. Oui, nous entendons dire que la plante est bonne pour les abeilles, mais nous ne pouvons pas tous manger uniquement du miel », déclare Madanhire.

Les agriculteurs de la région reconnaissent l’importance des abeilles pour la pollinisation. Mais les apiculteurs et les agriculteurs restent des océans à part en ce qui concerne ce qui devrait être fait pour contrôler la plante envahissante.

Les agriculteurs et les écologistes font pression sur le gouvernement pour aider à éradiquer la plante, car elle surpasse les espèces indigènes et peut constituer une menace pour les champs cultivés, les plantations de bois, les plantations de thé, les vergers et les stations touristiques des hautes terres de l’Est.

Les hauts plateaux de l’est du Zimbabwe. Photographie par Shutterstock.

Au milieu des appels assourdissants des agriculteurs et des écologistes à totalement éradiquer Ishmael Sithole, un apiculteur de la province de Manicaland au Zimbabwe, blâme plutôt certains agriculteurs de la région pour leurs mauvaises pratiques agricoles.

Sithole, qui préside également le Association d’apiculture du Manicaland, un groupe d’apiculteurs de la province, suggère que les agriculteurs ne devraient pas laisser les terres cultivées inutilisées pendant deux ans ou plus. « Souvent, ce sont ceux [farmers] qui ne pratiquent pas de bonnes pratiques agricoles et qui se plaignent de l’invasion », dit-il.

Parce qu’une grande partie de la région est couverte de forêts de feuillus, les abeilles risquent de mourir de faim pendant l’hiver. Mais la plante Bee est une floraison hivernale prolifique, alors Sithole dit qu’elle offre aux abeilles une source de nourriture hivernale indispensable. “Cela se traduit alors par une énorme miellée d’août à septembre”, explique Sithole.

Sithole dit que le miel de fleurs de plantes d’abeilles est très recherché car le miel est monofloral, fabriqué à partir d’un seul type de fleur. Le miel monofloral étant plus difficile à obtenir que le miel polyfloral, les apiculteurs peuvent le facturer plus cher. Sithole dit que le miel n’a pas d’odeur forte ou désagréable, a généralement une faible teneur en humidité, ce qui présente moins de risque de fermentation, a une teinte claire et ne tache pas le pain et les salades. « Le miel ne cristallise pas rapidement dans les rayons après la récolte et lorsqu’il est mis en pot. Cela pose peu de problèmes d’extraction », dit-il.

L’apiculteur Nicolas Mukundidza, inspecte sa ruche traditionnelle à Eastern Highlands, Zimbabwe. Photographie par Andrew Mambondiyani.

Bart Würstenbotaniste et principal contributeur à la Flore du Zimbabwe et des sites Web sœurs, affirme que les pratiques d’«agriculture sur brûlis» du côté mozambicain de la frontière ont donné à la plante de nombreuses opportunités de se propager rapidement. Il dit que, bien qu’il soit probablement vrai que des habitats forestiers plus stables donneront moins de chances à l’abeille de dominer, les bordures environnantes et les habitats secondaires connaîtront de graves infestations.

“Ces infestations sont beaucoup plus sensibles aux incendies, et ces incendies peuvent alors endommager davantage d’habitats stables où le vernonanthura envahira alors et fera progresser son cycle d’invasion de plus en plus profondément dans les habitats indigènes”, dit-il.

Christophe Chapanoun scientifique botanique et responsable de l’herbier et du jardin botanique nationaux du Zimbabwe, ajoute que l’on pense que l’abeille a trouvé son chemin vers le Zimbabwe après le cyclone Eline où des zones de végétation ont été laissées à nu et ont donné à cette plante un avantage pour coloniser ces niches ouvertes. .

“La plante est dispersée par le vent, ce qui la rend plus facile à propager dans différentes zones écologiques”, explique Chapano.

Mais, dit-il, il existe des méthodes de contrôle de la plante. « J’ai vu certaines personnes déraciner la plante à cause de son système d’enracinement superficiel. D’autres coupent simplement les tiges au-dessus de la surface du sol. L’utilisation d’herbicides adaptés au contrôle de cette plante doit être testée pour trouver le bon contrôle chimique à utiliser par les agriculteurs », explique Chapano.

Pour l’instant, cependant, les agriculteurs et les apiculteurs restent enfermés dans la bataille sur vernonanthura polyanthes, et aucune des parties n’est prête à reculer.

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