Les agriculteurs frustrés par la montée en flèche des coûts des engrais en 2022

Lance Lillibridge, un agriculteur du centre-est de l’Iowa, connaît les hauts et les bas de l’agriculture. Il est dans cette entreprise depuis qu’il était «à hauteur de genou pour une sauterelle» et est le premier d’une famille d’agriculteurs à posséder sa terre. Mais il a déclaré que la forte augmentation des prix des engrais cette année l’avait placé dans une position difficile.

“C’est très déchirant”, a-t-il déclaré. “Il est très difficile d’être optimiste quant à l’avenir car ces prix sont si élevés.”

L’augmentation drastique des prix des engrais cette année a touché les poches des agriculteurs, et beaucoup ont choisi d’acheter moins d’engrais et de chercher d’autres alternatives pour nourrir le sol.

Cependant, les fabricants d’engrais s’en sont largement sortis indemnes : les prix élevés – qui ont dépassé l’inflation – ont amorti leurs résultats nets de toute baisse des ventes, selon les rapports financiers.

Cette année, les géants des engrais ont rapporté des centaines de millions de bénéfices nets. La hausse des bénéfices représente des augmentations massives en pourcentage depuis l’année dernière. Les revenus d’un grand producteur ont bondi de plus de 1 000 % au cours des neuf premiers mois de 2022 par rapport à la même période l’an dernier.

La ferme de 2 500 acres de Lillibridge à Vinton, une ville du comté de Benton, cultive principalement du maïs, une culture qui nécessite beaucoup d’engrais par rapport au soja ou au blé.

Bien que le maïs se soit vendu à prix élevés au cours des deux dernières années et que les céréales devraient rester élevées, Lillibridge a déclaré que c’était “très frustrant en tant qu’agriculteur” en ce moment. Les agriculteurs pourraient payer des centaines de milliers de dollars de plus pour les engrais, a-t-il déclaré.

« C’est difficile d’être en mesure d’écrire cela au crayon », a-t-il dit à propos de la planification de l’année à venir. « En ce moment, je ne peux même pas obtenir de prix sur les engrais pour le printemps. Alors, comment puis-je prendre des décisions ? »

Engrais – qui rend le sol plus productif — peut faire la différence entre une bonne et une mauvaise récolte dans de nombreux cas. À cause de cela, les cultures en lignes américaines modernes sont devenues dépendantes des engrais, après que des générations d’agriculteurs aient couche arable dégradée.

Le ruissellement des engrais peut également avoir des effets désastreux en aval. Il exacerbe la «zone morte» – une zone où les poissons ne peuvent plus vivre – dans le golfe du Mexique, et elle empoisonne l’eau potable.

Les agriculteurs du Midwest ont dépensé près de 4 $ sur chaque 10 $ du coût de la culture du maïs en engrais en 2021, selon les données les plus récentes des coûts et rendements des produits de base de l’USDA. Pour le soja, les engrais représentent moins de 2 $ sur 10 $ de coûts d’exploitation.

“L’augmentation des prix des engrais a probablement été le problème numéro un” pour les agriculteurs, a déclaré Nicholas Paulson, professeur d’économie agricole à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

Paulson a déclaré que l’utilisation d’engrais est importante pour le soja, mais que le maïs dépend davantage des engrais, en particulier des engrais azotés, l’un des principaux types d’engrais, avec le phosphate et le potassium.

Les prix des engrais ont augmenté pour deux dernières années mais a atteint des records au printemps dernier. Plusieurs facteurs ont entraîné l’augmentation.

la Russie invasion de l’ukraine (les deux pays sont de grands producteurs), la suite sanctions économiques et les perturbations des routes commerciales de la mer Noire ont encore augmenté les coûts commerciaux et incertitude pour les exportations russes et biélorusses.

Les prix des engrais ont baissé depuis le printemps mais restent élevés. Bien qu’ils ne soient pas aussi élevés qu’au printemps, les coûts des engrais sont nettement plus élevés qu’il y a un an et restent plus élevés qu’en 2019.

Cette augmentation est considérablement plus élevée que pour les autres prix dans l’ensemble de l’économie. Du troisième trimestre de 2019 à la même période cette année, le prix moyen de deux des types d’engrais les plus utilisés, le phosphate diammonique (DAP) et la potasse, a doublé de coût, selon une analyse de DTN/L’agriculteur progressiste données sur les prix des engrais par Investigate Midwest. En revanche, l’inflation globale au cours de cette période était de 20 %.

Mais l’augmentation de prix la plus importante au cours de la même période a été celle de l’ammoniac anhydre, un engrais azoté efficace et largement utilisé. Le prix de l’engrais ammoniacal anhydre a augmenté de 152 %.

“Ce n’est pas normal”, a déclaré Lillibridge, qui est également membre du conseil d’administration de l’Iowa Corn Growers Association. « Au cours des années passées, nous avions une assez bonne idée du prix auquel nous pouvions acheter de l’engrais à l’automne et du prix que nous pouvions en acheter au printemps.

Il a dit que c’est un fardeau pour les agriculteurs parce qu’ils ont dû tripler leur budget d’engrais. S’ils avaient prévu d’investir 400 000 $, cela signifie qu’ils doivent maintenant dépenser 1,2 million de dollars, a-t-il expliqué.

“J’entends plus de mes amis agriculteurs dire:” Je ne sais même plus pourquoi je fais ça “”, a déclaré Lillibridge.

Frustrations avec un marché concentré

De multiples facteurs influencent le prix des engrais.

Le prix du gaz naturel, utilisé dans les engrais azotés production, affecte le coût, tout comme les revenus des agriculteurs. Lorsque les agriculteurs gagnent plus d’argent, les entreprises d’engrais facturent plus, a déclaré l’économiste agricole Carl Zulauf.

La hausse des prix des céréales – du maïs au blé en passant par l’huile de tournesol – a fait grimper les bénéfices des agriculteurs à près de 161 milliards de dollars cette année, en hausse de 14 % par rapport à l’année précédente, selon Département américain de l’agriculture estimations.

“En tant qu’agriculteurs, nous nous sentons très offensés que, simplement parce que les prix du maïs ont augmenté, les prix des engrais ont augmenté”, a déclaré Dennis Friest, président de l’Iowa Corn Growers Association, attribuant les augmentations de prix à un marché concentré des engrais composé de quelques acteurs géants. “Ils ont un contrôle total sur le prix qu’ils facturent.”

Deux entreprises fournissent la majeure partie de l’Amérique du Nord engrais potassiquestandis que quatre fournissent 75% des engrais azotés américainsselon un rapport du département américain de l’agriculture de mars 2022.

Le rapport a même mis en garde contre la concentration : « La possession par ces entreprises de ressources rares, souvent dans d’autres pays, et le contrôle des canaux critiques de production, de transport et de distribution soulèvent des risques accrus liés à la concentration et à la concurrence », lit-on.

Nutrienune société canadienne formée en janvier 2018 fusionnement entre Potash Corp. et Agrium, et Mosaic, basés en Floride, dominer le marché des engrais potassiques.

Pendant ce temps, le acteurs majeurs opérant sur le marché des engrais azotés inclus CF Industriesune entreprise basée dans l’Illinois compagnie; Nutrien; Mosaïque; et la société chimique norvégienne Yara.

Wes Shoemyer, un ancien sénateur d’État du Missouri et un cultivateur de maïs qui a déclaré que les prix élevés l’avaient poussé à trouver une alternative biologique aux engrais auprès d’une société nommée Faire pivoter la biographiea déclaré qu’il pensait que l’administration Biden devrait enquêter sur le marché concentré.

“Nous devons faire respecter les règles antitrust”, a-t-il déclaré. “Nous voyons cette administration devenir plus agressif sur de nombreuses lois antitrust.

Une année de trésorerie pour les industriels

Bien que la hausse des prix des engrais ait nui aux agriculteurs, elle a conduit les fabricants d’engrais à enregistrer des augmentations de bénéfices à trois chiffres pendant la majeure partie de cette année, selon les rapports que Mosaic et CF Industries ont déposés auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis et que la société canadienne Nutrien publie. sur son site Internet.

Par exemple, le bénéfice net de Mosaic a totalisé 842 millions de dollars au cours des neuf premiers mois de 2022, ce qui représente une augmentation des bénéfices de 217 % par rapport à la même période l’an dernier. Le bénéfice net d’une entreprise indique combien d’argent elle a gagné au cours d’une période donnée après avoir pris en compte les dépenses, comme les coûts d’exploitation.

Mosaic n’a pas renvoyé les demandes de commentaires.

CF Industries et Nutrien ont également bénéficié d’aubaines. CF Industries a rapporté plus de 2,49 milliards de dollars au cours des neuf premiers mois de 2022, soit une augmentation de 1 075 % par rapport à la même période l’année dernière.

Interrogé sur ses revenus, un porte-parole de CF industries a souligné une publication sur son site. Le poste a déclaré que les prix des engrais azotés, l’objectif de l’entreprise, sont déterminés par les prix élevés du gaz naturel.

“Les prix européens du gaz naturel ont atteint des niveaux record début mars 2022 en raison de l’incertitude créée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui est un important fournisseur de gaz naturel de l’Europe”, indique en partie le message. “Cela affecte les prix dans le monde entier.”

Nutrien a également souligné un poster sur son site expliquant les principaux moteurs des coûts des engrais, y compris les prix du gaz naturel. Le président et chef de la direction de l’entreprise, Ken Seitz, a vanté les bénéfices élevés de son entreprise dans un communiqué de presse : “Nutrien a réalisé des bénéfices records en 2022 en raison de la solidité des fondamentaux de l’agriculture, de la hausse des prix des engrais et de l’excellente performance de la vente au détail”.

Dans leurs rapports, les entreprises ont mentionné que les prix élevés des engrais ont poussé les agriculteurs à acheter moins d’engrais. Cependant, cette baisse des ventes n’affecte pas la croissance de leurs bénéfices.

“Ils trouvent des excuses pour les prix abusifs”, a déclaré Joe Maxwell, président de Farm Action et ancien lieutenant-gouverneur démocrate du Missouri. « Ils ont blâmé les prix élevés du gaz naturel. Ils ont blâmé les ouragans en Louisiane et en Floride, et ils ont blâmé COVID. … La vérité est qu’ils affichent des pratiques monopolistiques sur le marché.

Investigate Midwest est une salle de presse indépendante à but non lucratif. Notre mission est de servir l’intérêt public en exposant les pratiques dangereuses et coûteuses des sociétés et institutions agricoles influentes par le biais d’un journalisme d’investigation approfondi et axé sur les données. Rendez-nous visite en ligne sur www.investigatemidwest.org

Mónica Cordero est membre du corps de Report for America, un programme de service national qui place les journalistes dans les salles de rédaction locales.

Cette histoire est un produit de la Bureau d’agriculture et d’eau du bassin du fleuve Mississippiun réseau de reportage éditorialement indépendant basé au École de journalisme de l’Université du Missouri en partenariat avec Rapport pour l’Amérique et le Société des journalistes environnementauxfinancé par la Walton Family Foundation.

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