Les femmes tracent de nouvelles voies sur des eaux changeantes

Il est 11 h 50 par une journée torride à Biloxi, Mississippi, lorsque nous faisons une pause déjeuner au Huitre Sud Symposium. Je me dirige vers la salle de bain avant de prendre de la nourriture. À côté de moi, Déborah “Maman d’huître« Keller se lave les mains. “Lorsqu’il y aura une file d’attente aux toilettes des dames lors de ces événements, je saurai que nous sommes arrivés”, plaisante-t-elle.

Elle a raison. Les bars, les restaurants et les concerts ont tous des files de femmes qui attendent une place dans les toilettes, mais pas lors d’événements aquacoles, c’est-à-dire pas encore.

Travail invisible

À 6 h 30, par un matin venteux d’avril, entouré d’une mer tumultueuse, Varech de Stonington la propriétaire Suzie Flores calcule la quantité d’algues à retirer de la ligne alors qu’elle se rend à sa ferme d’algues à sucre, située à 40 minutes au large du côté Connecticut du détroit de Long Island. « Hier, nous avons soulevé 100 livres », dit-elle. «Vient ensuite son emballage pour les commandes, son étiquetage et sa mise dans des réfrigérateurs. Ensuite, la paperasse commence. J’ai un journal de récolte à remplir détaillant combien j’ai prélevé et quelle zone.

La productrice de varech dépose également son produit dans des restaurants du monde entier. « Je n’ai personne qui veuille venir acheter toutes mes algues en un seul achat sur le quai. Nous n’avons pas cette échelle d’infrastructure [in Connecticut],” elle dit. Le temps qu’elle passe à éduquer de nouveaux chefs sur son produit, à passer des appels téléphoniques pour commercialiser le varech à sucre et à vanter les avantages environnementaux de la culture des algues à tous ceux qui l’écoutent, n’est pas pris en compte dans ces tâches.

Suzie Flores cultive du varech au large des côtes du Connecticut. Photos de Shelby Vittek.

Flores est une anomalie dans l’histoire plus large des femmes dans la pêche et l’aquaculture. Selon les chiffres de la FAO, sur les quelque 60 millions de personnes impliquées dans le secteur primaire de l’industrie de la pêche et de l’aquaculture, seulement 14 pour cent sont des femmes. Mais, si vous regardez les rôles secondaires tels que la comptabilité, la transformation et la commercialisation, la participation des femmes s’équilibre. Ils occupent le moins les rôles de récolte directe et de prise de décision. Étant donné que la plupart des données agrégées sur l’industrie sont en corrélation avec des opérations spécifiques à la récolte, la participation des femmes à la chaîne de valeur, largement limités aux rôles pré- et post-récolte, devient invisible.

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Au-delà des conditions météorologiques et du travail physique, la garde des enfants – en particulier pendant la pandémie, lorsque tant d’enfants étaient scolarisés à domicile – est devenue un autre problème avec lequel Flores a dû jongler. Avec son mari James occupé par des travaux dangereux sur les barges hors de leur marina, leurs enfants accompagnent Flores sur le bateau lorsqu’ils ne peuvent pas aller à l’école. « C’est comme si j’avais dit : “Bonjour, viens dans ma ferme, mais il y aura aussi un enfant de cinq ans et un enfant de sept ans qui courent partout” », dit-elle.

Changer le récit

Briana Warner, PDG et présidente de Fermes de la mer de l’Atlantique, soutient les producteurs de varech comme Flores à quelques États du Maine. Elle s’appuie sur ses antécédents en développement économique et son expérience en tant que diplomate au sein du service extérieur pour naviguer dans les eaux changeantes de l’aquaculture. Pour Warner, l’attrait pour cette industrie est venu d’un désir d’aider les communautés dépendantes de l’économie bleue à s’adapter face au changement climatique.

Et le modèle d’Atlantic Sea Farms fonctionne. Il fournit les semences, les sacs de récolte, garantit l’achat du produit, le ramassage sur les quais et fournit des camions pour assurer la livraison et toute la logistique. Il utilise ensuite le varech pour fabriquer produits comestibles comme une salade d’algues fermentées, des cubes de smoothie de varech, du kimchi de varech, de la choucroute de varech et de betterave et un futur burger de varech. Le travail de l’agriculteur, dit Warner, “est de planter du varech et de le cultiver parfaitement.”

Briana Warner, PDG et présidente d’Atlantic Sea Farms. Photo gracieuseté de Atlantic Sea Farms.

Atlantic Sea Farms recrute dans l’industrie du homard. “Nous travaillons avec des gens que nous pensons être des leaders, de bons ambassadeurs de l’industrie de la santé, de bons ambassadeurs pour l’avenir.” Mais comme dans d’autres domaines de la pêche et de l’aquaculture, il s’agit surtout d’hommes. Sur les 27 fermes partenaires, seules trois appartiennent à des femmes.

Même si la diversité n’est pas là où elle veut qu’elle soit dans l’ensemble de l’industrie, l’organisation de Warner la présente à tous les niveaux, à commencer par elle-même. « Notre conseil d’administration est composé de trois femmes, deux hommes. Notre responsable de l’approvisionnement, celui qui aide les agriculteurs à installer tout leur équipement, à faire leurs demandes de bail, [running] notre réseau agricole, est une femme », explique Warner.

Une offre d’emploi récente pour un technicien en agriculture océanique a généré 15 candidatures, dont 13 de jeunes femmes. Warner pense que nous sommes à un point de basculement pour la diversité des genres dans l’aquaculture et peut-être que l’automatisation est la clé pour contrer certains des obstacles physiques. Au Canada, par exemple, certaines parties de l’élevage du saumon sont de moins en moins liés à la force physique et davantage à l’automatisation, réduisant ainsi l’écart entre les sexes.

« Je suis allé dans une brasserie la semaine dernière et cette jeune femme est venue vers moi. Elle a dit: «Ce que vous faites est tellement inspirant. Vous montrez aux femmes ce qu’elles peuvent faire », dit Warner. « Et je pensais que ce n’était pas pour ça que je faisais ça. Je fais cela pour aider les pêcheurs à se diversifier face au changement climatique. Et pourtant, grâce à son exemple, les jeunes femmes du monde entier se rendent compte qu’elles aussi peuvent diriger l’industrie de l’aquaculture.

Adaptation et renforcement communautaire

À un peu plus d’une heure au nord de Casco Bay, dans le Maine, Emilie Selingerfemme de l’eau de longue date, élève des huîtres.

Comme le varech, l’ostréiculture aide l’environnement en filtrant et séquestrant le carbone. Mais l’autonomie de l’industrie est ce qui a attiré Selinger. “J’ai réalisé que l’endroit le plus heureux pour moi était de prendre mes propres décisions”, dit-elle. « Bien que j’aie sans doute plus de travail à faire dans ma vie quotidienne et hebdomadaire à la tête de cette entreprise, il n’y a pas le stress et la tension de ces environnements de travail très intenses dominés par les hommes. Il y a un certain sens de la concurrence à plus grande échelle dans notre industrie ostréicole, mais en même temps, je ne suis pas en compétition pour me sentir aussi bien ou aussi fort que mes collègues ou mes homologues masculins.

Les défis spécifiques auxquels certaines femmes sont confrontées lorsqu’elles transportent et culbutent de grands sacs d’huîtres ont compliqué le plan de Selinger, mais elle s’est adaptée. « L’utilisation de cages et d’équipements lourds ne fonctionne pas pour mon corps. J’ai dû tout réduire. J’utilise des sacs flottants. Je travaille en eau peu profonde à marée basse et je sors du bateau », dit-elle.

Photo gracieuseté de Atlantic Sea Farms.

Au-delà des équipements construits pour les hommes, le 2020 La situation mondiale des pêches et de l’aquaculture des Nations Unies rapport a souligné la nécessité «d’améliorer l’accès au crédit, au financement et à l’assurance… en particulier pour les femmes entrepreneurs et les opérateurs des groupes défavorisés». Comme les engins conçus pour une industrie dominée par les hommes, le soutien financier reste un obstacle à l’équité dans l’aquaculture.

Descendant sur la côte oubliée de la Floride, Deborah Keller travaille à Oyster Bay. Elle est venue à l’agriculture plus tard dans sa vie après une carrière de 29 ans dans la collecte de fonds auprès de grands donateurs et les relations gouvernementales avec Nature Conservancy. “Mon mari a sa propre entreprise, donc c’était moi et un bateau que j’ai acheté sur Craigslist que je ne savais pas conduire”, se souvient-elle. “Je suis une fille de Pennsylvanie, jetée dans le golfe du Mexique sur un esquif de Caroline là-bas par tous les temps, apprenant le courant et les marées.”

Keller offre de l’espace sur ses baux aux agriculteurs en plein essor pour planter des graines et tester les eaux de l’industrie aquacole, ainsi que prendre la parole lors d’événements et d’écoles de la Chambre de commerce locale pour promouvoir les femmes dans l’aquaculture.

Trouver votre créneau

Au large de la côte atlantique de la Floride, dans une zone connue sous le nom de Treasure Coast, Nicolette Mariano possède et exploite l’une des deux seules fermes ostréicoles de ce côté de l’État. L’Indian River Lagoon, où elle cultive, sert de pépinière pour tout, du homard au poisson en passant par les requins taureaux et les dauphins, mais les ouragans et l’impact humain ont décimé les herbiers qui offrent une structure pour la mise bas et une protection contre les grands prédateurs. Ses huîtres aident à reconstruire cet habitat.

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Mariano, des décennies plus jeune que tous ceux qui travaillent autour d’elle, déclare : “Il a fallu plus d’un an pour que les gars d’ici arrêtent de me demander si j’avais déjà abandonné.” Et abandonner n’est pas dans sa nature. Après avoir démarré son opération, Mariano a réalisé qu’elle devait commencer à transformer ses propres huîtres. Les quatre heures de route à travers l’État jusqu’à l’installation la plus proche ont consommé du temps et de l’essence qui pourraient plutôt être dépensés sur l’eau.

« Je n’ai jamais voulu être derrière un microscope ou dans une cabine à compiler des données. Vous voyez toujours quelque chose de nouveau ici. L’année dernière, j’ai trouvé de la langouste juvénile dans notre équipement. Je les ai vus dans des manuels scolaires, mais jamais dans l’eau », dit-elle. Cette envie de nouvelles expériences couplée à un travail qui restaure l’estuaire sur lequel elle a grandi continue de faire avancer Mariano.

Ferme ostréicole de Floride Nicolette Mariano. Photo gracieuseté de Treasure Coast Shellfish.

Dans tout l’État de Cedar Key, Leslie Sturmer s’est lancée dans l’aquaculture dans les années 1990 pour aider les pêcheurs déplacés à trouver des carrières viables sur l’eau. Stürmer, un Agent Sea Grant pour le Big Bendse positionnent dans des programmes de reconversion qui introduisent la pisciculture auprès des pêcheurs mis au chômage par la réglementation.

L’infrastructure fournie par ces programmes financés par le gouvernement fédéral lancé l’industrie de l’aquaculture sur la côte ouest de la Floride. L’Université de Floride a créé un poste d’extension pour soutenir la nouvelle industrie de la palourde et Sturmer occupe toujours cette place aujourd’hui. Le week-end, cependant, elle travaille à la ferme de palourdes qu’elle a reprise après le décès de son mari il y a cinq ans.

Bien qu’il y ait des équipes mari-femme sur l’eau, elle reste la seule femme seule à cultiver des palourdes à Cedar Key. Mais grâce à son travail avec le Florida Sea Grant, elle voit plus de femmes comme elle entrer sur le terrain. “La Association nationale des coquillages est dominé par les femmes et elles font d’excellentes recherches. C’est incroyable de voir toutes ces jeunes femmes se lancer dans l’entreprise », déclare Sturmer.

Imani Black, fondatrice de Minorities in Aquaculture (MIA). Photo publiée avec l’aimable autorisation de MIA.

Questions de représentation

Non seulement il est important de voir une meilleure représentation du genre dans l’aquaculture, mais la diversité raciale est également importante. La représentation pose le plus grand défi à Imani Black’s Minorités en aquaculture membres. Black a créé l’organisation à but non lucratif en 2021 pour soutenir et autonomiser les femmes des minorités qui se heurtaient à des obstacles dans l’aquaculture en raison de leur sexe et de leur race.

« Vous ne pouvez pas vous soucier de quelque chose que vous ne connaissez pas. Se voir dans une carrière et comment vous vous situez dans cette industrie crée l’étincelle », déclare Black. «Nous sommes dans un très bon espace pour être intentionnels sur les stages et les opportunités pour les femmes qui sont économiquement viables. Il ne peut pas simplement s’agir de cocher une case indiquant que nous avons un programme d’inclusion de la diversité ou une déclaration sur la diversité. »

Black trouve de l’espoir dans la communauté dont elle s’entoure. « Il y a tellement de femmes badass dans l’aquaculture en ce moment qui tracent la voie pour les autres. Nous sommes des propriétaires, des éleveurs, sur le terrain, dans l’écloserie, ayant un impact sur l’industrie », dit-elle. “Lorsque toutes les femmes de l’aquaculture se réunissent, nous pouvons être si puissantes.”

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