Les législateurs explorent des moyens de soutenir les agriculteurs débutants

La liste des défis que les jeunes agriculteurs doivent surmonter pour démarrer leur propre ferme est de plus en plus longue. Dernièrement, se lancer dans l’agriculture a été encore plus compliqué par la hausse du coût des intrants tels que les engrais, associée au prix élevé des terres, aux phénomènes météorologiques extrêmes liés au climat et aux problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale.

Et avec l’âge moyen de l’agriculteur américain oscillant autour de 60 ans, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux sont sur la voie rapide de la retraite, les dirigeants de l’industrie cherchent à inciter les jeunes générations à se lancer dans l’agriculture avec des capitaux et des crédits.

Lors d’une audience du 14 juillet sur le sujet, intitulée “A 2022 Review of the Farm Bill: The State of Credit for Young, Beginning, and Underserved Producers”, le président du House Agriculture Committee, David Scott, a déclaré: “Nous devons veiller à ce que la prochaine génération de les hommes et les femmes qui prennent la place de ceux qui se retirent de cette grande occupation ont les outils nécessaires pour continuer à produire la nourriture et les fibres dont nous dépendons pour notre existence.

La réunion était l’une des nombreuses qui se déroulent maintenant et dans les semaines à venir à Washington alors que le comité de l’agriculture de la Chambre se prépare à finaliser le Farm Bill 2023.

Historiquement, comme indiqué lors de la réunion, les jeunes agriculteurs et les agriculteurs de couleur ont été ignorés par les prêteurs, tandis que les agriculteurs plus âgés et expérimentés ont été favorisés et ont obtenu plus de capital, ce qui a entraîné une blanche et démographique d’âge moyen des agriculteurs en Amérique aujourd’hui.

Même avec programmes de prêt ciblant spécifiquement les jeunes, le processus d’obtention de l’argent nécessaire pour démarrer une ferme peut être alambiqué et lent, créant des obstacles sur la voie du succès des agriculteurs débutants.

Scott a qualifié l’accès au crédit et au capital de « pilier pour établir une exploitation agricole prospère » et a déclaré que la discussion sur la façon dont le gouvernement fédéral peut soutenir les jeunes agriculteurs qui débutent est un facteur important pour l’avenir de l’agriculture.

Mais entamer la discussion maintenant ne suffira pas à atténuer les problèmes des agriculteurs à partir de 2022. Nathan Kauffman, vice-président et économiste à la Federal Reserve Bank de Kansas City à Omaha, Nebraska, a noté qu’en réponse à toutes les hausses de coûts dans le secteur agricole, la demande de prêts agricoles devrait augmenter de façon exponentielle cette année, tandis que les dépenses en capital devraient baisser – pour la première fois depuis 2020 – selon Agriculture réussie.

Pourtant, les législateurs recherchent des moyens de résoudre les problèmes au sein du système de prêt agricole, comme indiqué lors de la réunion, et ajoutent de nouvelles façons de soutenir les nouveaux agriculteurs dans le prochain projet de loi agricole, qui sera publié en 2023 et régira l’industrie pour le cinq prochaines années.

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