Mesurer la véritable quantité de nourriture perdue dans les fermes

Il existe trois catégories de produits : commercialisables ; comestible mais non commercialisable; et immangeable. La première catégorie est excellente, et c’est ce que chaque cultivateur recherche. C’est la pomme ou la courge parfaite qui sort de la récolte et qui répond aux normes de classement les plus élevées. Cela va directement à votre acheteur ou détaillant.

Et les produits non comestibles ? Eh bien, c’est facile à repérer aussi. Des morceaux de chou-fleur pourris, infestés ou autrement non comestibles ou des têtes de romaine déchirées. Ceux-ci vont directement au compost, ou peut-être sont-ils utilisés comme aliments pour animaux si c’est possible.

La catégorie intermédiaire est plus délicate. Qu’en est-il de cette tomate un peu trop grosse ou de la carotte qui se replie sur elle-même ? Ce sont des produits parfaitement fins, mais non commercialisables à l’épicerie ou au marché fermier. Certains producteurs auront une source secondaire alignée pour ces fruits et légumes pas assez bons. Ces carottes peuvent être mises en conserve ou congelées, les tomates réduites en sauce. Mais cela ne fonctionne pas pour tous les fruits et légumes de cette catégorie, et ce n’est peut-être pas une option pour tous les producteurs. Alors qu’advient-il de toute cette nourriture? Est-ce considéré comme un déchet ?

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Malheureusement, c’est souvent le cas. Leigh Prezkop, agente principale de programme au sein de l’équipe des déchets alimentaires du Fonds mondial pour la nature (WWF), affirme qu’il est important de mesurer avec précision la quantité de déchets alimentaires qui se produit dans les fermes. “Nous disons toujours que ce qui est mesuré est géré”, déclare Prezkop. À cette fin, le WWF a récemment créé ce qu’il appelle le Outil de mesure de l’indice d’intendance pour les cultures spécialisées et les pertes alimentaires pour aider les producteurs à maîtriser les vrais déchets de leur ferme. Il est gratuit à télécharger et à utiliser.

Souvent, dit Prezkop, lorsque les producteurs estiment les pertes ou même utilisent l’imagerie satellite pour comprendre leurs pertes de récolte, les chiffres ne reflètent pas ce qui se passe réellement dans les champs. C’est pourquoi cet outil est conçu pour amener les agriculteurs au niveau du sol afin d’examiner de près leurs rendements.

Avec quelques drapeaux, des seaux et un ruban à mesurer, les agriculteurs peuvent obtenir des données plus précises et plus rapidement. L’équipe du WWF a travaillé avec sept fermes partenaires pour tester l’outil et de nombreux agriculteurs ont été surpris par la facilité d’utilisation. “Ils semblaient tous vraiment apprécier le processus d’aller dans les champs au milieu de la journée, vérifiant les choses après le passage des équipes de récolte. Ils l’ont trouvé incroyablement perspicace », déclare Prezkop.

Photo de Thampapon, Shutterstock.

Les chiffres des pertes changeront d’une ferme à l’autre et d’une culture à l’autre – il est beaucoup plus probable d’avoir des chiffres de pertes élevés sur la laitue que sur les pommes de terre, par exemple. Mais c’est pourquoi il est important que chaque producteur détermine sa propre ligne de base. À partir de là, les producteurs peuvent prendre des mesures pour réduire leurs pertes et, espérons-le, tirer le meilleur parti de leurs récoltes.

« Parfois, c’est une question de cultivateur qui décide qu’il doit réellement récolter un jour plus tôt ou qu’il y avait une différence dans ses équipes de travail du champ un et du champ deux qui vaut la peine d’être examinée », explique Prezkop. “C’est un outil tellement simple, pas très technologique, [that] peut dire au producteur tant d’informations.

Ces informations peuvent également aider les décideurs politiques et les législateurs. Le WWF a déjà collecté certaines de ses données sur le gaspillage alimentaire afin que les législateurs puissent tenir compte des chiffres lorsqu’ils élaboration du Farm Bill 2023. Mais au niveau local ou régional, disposer de données fiables comme celle-ci peut aider les politiciens à mieux comprendre ce qui se passe dans les régions qu’ils représentent. “Nos études fournissent aux décideurs les preuves nécessaires pour apporter ces changements, en particulier lorsqu’ils ont des points de programme aussi solides pour réduire l’insécurité alimentaire, et [meet] leurs objectifs climatiques également », déclare Prezkop.

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Une partie des efforts déployés pour réduire l’insécurité alimentaire relève de la législation et des politiques. Mais une énorme responsabilité incombe aux détaillants, avec des exigences cosmétiques très spécifiques pour les produits qu’ils vendent. Bien que Prezkop reconnaisse qu’il pourrait être plus difficile d’amener les épiceries ou les chaînes à assouplir leurs exigences cosmétiques et leurs systèmes de classement, la collecte de ce type d’informations au niveau de la ferme est ce qui aidera à faire avancer cet effort.

« Cela ne se produira que si nous avons une collecte de données annuelle sur les exploitations, pour voir combien de pertes se produisent. Ainsi, ils peuvent alors commencer à prédire ce qui pourrait être là-bas dans les champs et dans leurs chaînes d’approvisionnement pour que les détaillants puissent acheter à un coût réduit, peut-être », dit-elle.

Avec ces chiffres à portée de main, il pourrait même être plus facile de commercialiser auprès des consommateurs. Vous seriez peut-être plus enclin à acheter une pomme de forme irrégulière ou une igname noueuse si vous saviez combien de morceaux de produits comme celui-ci ont été ignorés. Mais ces étapes viendront une fois que les agriculteurs pourront mieux comprendre et atténuer les déchets dans leurs champs. Avec la perte de nourriture, la première étape consiste simplement à savoir d’où vous partez, afin de pouvoir déterminer où vous allez.

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