Millet passe un moment. Le grain ancien est-il prêt pour une résurgence ?

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a déclaré 2023 l’année internationale du mil, louant la capacité du grain à pousser dans un sol aride avec un minimum d’intrants. Pour de nombreux agriculteurs, 2023 pourrait être l’année où ils rencontreront le mil pour la première fois. Mais Jean Hediger se demande ce qui a mis tant de temps à rattraper tout le monde. Hediger célèbre la récolte dans sa ferme de Nunn, CO depuis qu’elle a commencé à la cultiver il y a plus de deux décennies.

“Beaucoup d’agriculteurs ici, ils plaisantent et m’appellent la reine du millet”, dit-elle. « Nous sommes très enthousiastes à propos du mil pour de nombreuses raisons, mais comment ne pas l’être ? Vous le regardez de côté et la récolte veut juste pousser.

Les champs de millet de Jean Hediger.

Sur les hauts plateaux de sa ferme, Prairie dorée, ce grain entier économe en eau a toujours produit une récolte depuis que la famille l’a mélangé dans une rotation de cultures avec son blé dur rouge d’hiver. La demande a commencé à augmenter au fil des ans, dit Hediger, en grande partie en partie à l’émergence du régime sans gluten et coeliaque, car le millet ne contient pas de gluten.

Mais maintenant que la sécheresse et les pénuries d’eau deviennent de plus en plus répandues à travers le pays, Hediger dit que son téléphone sonne sans arrêt alors que de plus en plus de producteurs cherchent des moyens de cultiver une culture et d’utiliser moins d’eau. Comme la terre de Hediger reçoit généralement moins de 15 pouces de pluie chaque année, elle connaît très bien la capacité du millet à pousser dans des conditions arides.

Hediger grandit Millet commun, l’une des variétés les plus cultivées, qui produit une graine en 60 à 90 jours. Le proso, également connu sous le nom de millet commun, pourrait devenir encore plus courant, car Hediger prévoit que la plate-forme de l’ONU augmentera encore sa popularité.

“En Amérique, notre idée d’un grain est le riz blanc de l’oncle Ben”, dit-elle. “Je vois que c’est un moment critique pour éduquer les gens.”

Bien que le millet ne soit pas aussi connu que d’autres cultures céréalières telles que le blé et le riz, il est considéré comme une culture ancienne, cultivée pour la première fois en Asie il y a plus de 4 000 ans. Il continue d’être une culture de base dans les régions semi-arides du continent, et il est cultivé et consommé largement en Inde, au Mali, au Niger et au Nigeria. Aux États-Unis, la culture a été adoptée en el’arrière du Colorado, l’ouest du Nebraska et le Dakota du Nord et du Sud.

Selon une étude de 2021 publiée dans​​ Lettres de recherche environnementale.

Kelly LeBlanc, directrice de la nutrition à l’OSBL Conseil des grains entiers Oldways, dit que la tolérance du millet à la sécheresse est due au fait qu’il s’agit d’une céréale C4, ce qui signifie qu’il produit un composé « à 4 carbones ». Cela lui permet d’être plus économe en eau, en retenant plus de vapeur d’eau dans la photosynthèse.

« L’année du millet est importante, car elle fera prendre conscience de ces grains entiers sous-utilisés », déclare LeBlanc. “Nous espérons voir grandir l’intérêt pour le mil.”

Il existe de nombreux types de millets différents, et certains peuvent être mieux adaptés à certaines régions que d’autres. Selon le Conseil national de la recherchel’éleusine est préférable pour les hautes terres et les zones humides, tandis que le millet perlé se porte mieux dans les zones sèches, car il peut résister à la chaleur et à une faible humidité.

LeBlanc souligne également la valeur nutritionnelle de la récolte : une portion de millet de 45 grammes contient environ cinq grammes de protéines et quatre grammes de fibres, et c’est une bonne source de nutriments tels que le magnésium, le phosphore, la thiamine, la niacine, la vitamine B6 et l’acide folique. . Certaines variétés d’éleusine ont également des niveaux élevés de méthionine, qui est un acide aminé essentiel qui fait souvent défaut dans les régimes à base d’amidon.

Le millet commun prospère sur la ferme de Jean Hediger.

Il est décrit comme ayant une saveur de noisette, avec une texture crémeuse et légèrement caoutchouteuse. Hediger a un guide complet sur le site Web de sa ferme qui fournit des idées de recettes à ceux qui ne savent pas comment cuisiner avec. La façon la plus simple d’y penser est un substitut de riz, dit-elle.

Hediger, qui note que son État du Colorado représente 60 % de la production de millet biologique, pense que le millet devrait faire son retour. Décider d’adopter la culture dans son modèle de ferme continue d’être l’une des meilleures décisions qu’elle ait prises.

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