Rencontrez l’adopté coréen qui sauve des graines de la diaspora d’Asie de l’Est

Comment le gamin punk qui a erré à New York est-il devenu un fermier enraciné en Californie ? Parlez à la fermière américano-coréenne Kristyn Leach et vous constaterez que les graines, notamment les héritages importants sur le plan culturel, feront l’affaire.

À Winters, en Californie, Leach travaille sa ferme Namu à la main en compagnie de son tout-petit et de son chien. Lorsqu’elle partage la sagesse de la conservation des semences, ce qu’elle fait fréquemment avec des adultes et des enfants, elle combine le savoir-faire technique approfondi d’un sélectionneur de plantes avec la philosophie politique d’un enfant punk avec un effet saisissant.

Ce qui est remarquable dans sa ferme américaine, c’est ce qui en manque : semences génétiquement modifiées, pesticides, engrais synthétiques, herbicides et travail du sol. Au lieu de cela, elle emploie des méthodes coréennes d’agriculture naturelle, une manière écologiquement régénérative de cultiver des aliments, fondée non pas sur une technique mais sur une relation équitable entre l’agriculteur et la nature. La une pratique durable utilise des micro-organismes indigènes pour enrichir le sol, qui est recouvert de paille.

Pendant 10 ans, Leach a cultivé principalement des herbes et des légumes coréens et d’Asie de l’Est, tels que les feuilles de perilla « 38N kkaennip », les piments « Gyopo Gochu » et le soja châtaignier noir bam kong, qu’elle fournit aux restaurants locaux de San Francisco. Mais au cœur de la pratique agricole de Leach se trouve un dévouement à la conservation des semences.

La chaleur aride de Central Valley crée un excellent climat pour la conservation des semences. Les géants agrochimiques Syngenta et Monsanto ont des campus de semences à proximité. « Soixante pour cent des semences mondiales sont contrôlées par des entreprises », a déclaré Leach à la télévision publique KCET. « Si vous contrôlez les semences, vous contrôlez la nourriture », a-t-elle déclaré. Et selon la sagesse politique, si vous contrôlez la nourriture, vous contrôlez les gens.

Il y a quelques années, elle a cofondé Deuxième génération, un collectif d’agriculteurs californiens et une entreprise semencière, dans le but de connecter les communautés de la diaspora asiatique à leurs cultures préférées. Second Generation gère également un programme communautaire de gérance des semences pour «favoriser la biodiversité, des écosystèmes plus sains et un système alimentaire plus équitable». Les plantes coréennes ont également aidé Leach à renouer avec ses racines et à les récupérer. Le travail est particulièrement personnel et important pour Leach, qui elle-même n’a eu aucun lien avec les cultures de son pays natal pendant plusieurs années.

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Né en Corée du Sud, Leach a été adopté par une famille catholique irlandaise blanche dans la banlieue de Long Island, New York. Environ 200 000 enfants sud-coréens ont été adoptés depuis la guerre de Corée. Dans une vidéo pour Grande grande histoire, dit-elle, « L’expérience de l’adoption est tellement compliquée. Je suis vraiment reconnaissant que l’agriculture soit la façon dont j’interagis avec ma culture.

Elle a passé son adolescence à faire des voyages dans le Lower East Side de New York, où la scène punk locale des années 90 et les jardins communautaires allaient façonner sa façon de cultiver aujourd’hui. « J’ai toujours aimé la nourriture et j’ai organisé ma vie autour de la nourriture », dit Leach. Adolescente sous le règne du maire Rudy Giuliani, elle et ses amis se sont tournés vers des espaces d’art radicaux tels que ABC Pas de Rio.

Autour de Tompkins Square Park, Leach a écouté les Chiapas du Mexique parler de la révolution paysanne zapatiste dans leur pays, informant les artistes, les punk rockers et les squatters de la région qui se sont heurtés au NYPD. “[I was a] adolescent très impressionnable à un point d’éclair majeur pour les conversations autour de la mondialisation. Il y a eu des tollés monumentaux contre l’ALENA et l’OMC. J’ai eu la chance d’être jeune, curieux et insatisfait [and to have] des adultes généreux, intelligents et incisifs.

En 2002, Leach a déménagé dans l’État de Washington pour la scène punk rock et DIY emblématique d’Olympia. De petites fermes biologiques entourent la ville, où elle a trouvé du travail comme ouvrière agricole. Là, elle a goûté pour la première fois des plats coréens, la nourriture de son héritage natal. Bien qu’ayant grandi en mangeant du pain de viande et des macaronis au fromage, la feuille de périlla (kkaennip) est devenue un favori des ménages et de la ferme. À ne pas confondre avec le shiso japonais, l’herbe coréenne à la réglisse a la forme d’un cœur et est utilisée comme un enveloppement de laitue ou kimchifiée.

Leach a déménagé vers le sud dans la région de la baie de San Francisco en 2009. Quelques années plus tard, elle a sous-loué le terrain où elle cultive maintenant à un oléiculteur, en partenariat avec le chef Dennis Lee et ses deux frères de San Francisco. Groupe de restaurants Namu. Au cours d’une visite éclair de trois semaines dans les fermes et un institut de préservation des semences biologiques, elle a hérité de variétés anciennes de haricots, de concombres et de poivrons. Aujourd’hui, elle vend les fruits de ces graines exclusivement au groupe de restauration. « Le reste du terrain est réservé aux expérimentations », explique-t-elle.

“Mon travail est la sélection de semences là où je vise à échouer”, déclare Leach, précisant qu’elle veut échouer tôt au service de l’avenir. Elle risque de perdre des récoltes à court terme pour cultiver des variétés résistantes qui utilisent moins d’eau et n’ont pas besoin de fertilisation supplémentaire à long terme. La Californie frappée par la sécheresse prévoit de lancer un modèle de plafonnement et d’échange pour l’eau. Elle élève des cultures patrimoniales pour tolérer la sécheresse. Leach se sent chanceuse en tant que fermière que son bail de 10 ans lui donne la sécurité foncière à long terme pour s’attaquer à la sélection végétale, à l’assainissement des sols et à la qualité des eaux souterraines. D’autres n’ont pas cette chance.

Avant de lancer le site Web de vente directe aux consommateurs de Second Generation, elle vendait des graines au sein de Kitazawa Seed Company, l’une des principales sources de graines asiatiques. (La célèbre entreprise de 105 ans a été vendue à True Leaf Market en janvier.) Les graines de Leach, issues de l’agriculture biologique et à pollinisation libre, se sont vendues par le bouche à oreille. « Je ne suis pas une entrepreneure très avisée », dit-elle. « Lorsque nous avons pris la décision de démarrer notre entreprise indépendante, les gens étaient ravis parce que l’industrie des semences commerciales ne reflète pas les agriculteurs de la majorité mondiale. Les gens étaient heureux d’avoir accès à ces graines d’un point de vue au sein des cultures qui gèrent ces graines. (Truelove Seeds et Diaspora Co vendent également ses graines patrimoniales.)

La connaissance doit accompagner les graines. Co-exécutions de lixiviation Intendants des semencesun programme éducatif explorer les cultures du patrimoine asiatique et palestinien. C’est devenu un lieu de rassemblement pour les familles coréennes, philippines et vietnamiennes autour des cultures. Initialement piloté en tant que CSA, Seed Stewards a changé pour inclure des activités agricoles éducatives pour les enfants et des repas-partage virtuels pour partager des histoires alimentaires à travers les générations. “Que vous jardiniez, cultiviez ou tuiez chaque plante que vous touchez, vous jouez toujours un rôle dans la préservation de la culture telle qu’elle existe dans les aliments”, déclare Leach. « Il ne s’agit pas que vous ayez besoin de le faire pousser. Vous nous dites ce qui est délicieux ou nostalgique ou la ligne directe de ce que nos ancêtres ont vu et apprécié à ce à quoi vous voulez que vos descendants pensent – c’est ce qu’est la culture.

Quel avenir pour Namu ? « J’espère juste continuer à cultiver », dit Leach. Un plus grand campus de semences, peut-être une ferme de recherche dans un emplacement permanent avec une pépinière de périlla, pourrait permettre à d’autres qui souhaitent faire un travail de semences similaire de s’impliquer pour honorer leurs origines culturelles et nourrir leurs communautés à long terme.

Pour l’instant, Leach aime les histoires semées par Seed Stewards. « Nous avons accumulé beaucoup de bonne volonté dans notre communauté », dit-elle. « Une famille m’a envoyé un texto : ‘Nous sommes maintenant sur le marché coréen. Notre fille de sept ans a entendu quelqu’un appeler la perilla coréenne ” shiso “, et elle a continué toute cette tirade sur le fait que ce n’est pas du shiso… Si j’ai plus d’enfants qui font honte aux adultes pour leur manque de nuance botanique, c’est une bonne réalisation pour ma vie.”

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