Rencontrez l’agriculteur moderne qui transforme le fumier en eau

Il doit y avoir une meilleure façon de faire cela.

C’est ce que Donald DeJong s’est dit à plusieurs reprises, travaillant sur sa ferme, Produits laitiers naturels des Prairies, dans le Texas Panhandle. De l’approvisionnement en engrais organique et de son transport par camion sur toute sa superficie à la lutte contre les mauvaises herbes et les problèmes avec les lagunes qui parsèment sa terre, l’ensemble du système semblait tout simplement inefficace. Il avait besoin d’une refonte.

DeJong est producteur laitier depuis plus de 20 ans, la majorité de ce temps étant consacrée aux produits laitiers biologiques. Lui et sa femme ont commencé avec 800 têtes de bétail. Maintenant, ils ont plus de 3 500 vaches et se sont étendus à un deuxième ranch dans l’Indiana. Alors que son entreprise continuait de croître, DeJong revenait sans cesse à cette pensée : existe-t-il une meilleure façon de faire tout cela ?

“La plus grande préoccupation était de savoir comment obtenir une meilleure source d’engrais organique”, se souvient DeJong. Comme de nombreux producteurs laitiers, les DeJong utilisaient des lagunes sur leur ferme pour retenir en toute sécurité l’azote et l’ammoniac naturellement présents dans les tas de fumier que leurs vaches produisaient quotidiennement. Mais laisser tout cet azote s’évaporer littéralement dans l’air était frustrant pour DeJong. « C’est de l’engrais. Si nous pouvions trouver un moyen de capturer cet azote, c’était une grande motivation.

Alors, DeJong a commencé à chercher et a trouvé Sédron Technologies. Son système Varcor prend ce fumier et en extrait les nutriments précieux, créant en même temps un flux constant d’engrais et d’eau potable. Il s’est envolé pour Washington pour rencontrer l’équipe, où il s’est retrouvé dans une salle pleine d’ingénieurs. “J’ai été abasourdi; il y avait plus de 20 ingénieurs dans cette pièce. Et nous parlions de fumier. Je n’ai jamais été dans un endroit avec autant de puissance cérébrale dans une pièce, avec la capacité de dire: “Résolvons cela” », déclare DeJong, qui s’est engagé pour agir en tant que bêta-testeur, mettant le système Varcor à travailler. sa ferme.

Alors que DeJong dit que les machines peuvent devenir un peu techniques à faire fonctionner, avec une formation, elles sont faciles à utiliser. Le fumier va d’un côté et l’eau sort de l’autre. Le processus devrait être familier aux producteurs laitiers qui utilisent la compression de vapeur pour fabriquer des poudres de lait en poudre.

« Le liquide entre et nous retirons les grosses fibres, car il n’y a pas de valeur nutritive ou de valeur fertilisante. Ensuite, ce liquide est chauffé presque jusqu’à un point d’ébullition », explique DeJong, à quel point la condensation commence à s’accumuler. Cette vapeur est capturée et recomprimée en liquides, créant un flux d’eau distillée et un autre d’ammoniac aqueux. Les solides qui restent de la «cuisson» sont un mélange concentré de phosphore, d’azote et de potassium, les trois composants clés de l’engrais.

Donald DeJong.

DeJong prend la poudre sèche et l’ammoniac aqueux, stabilisé avec du nitrate d’ammoniac, et l’utilise sur ses champs de maïs et de luzerne comme engrais organique concentré, sans mauvaises herbes. En face de pénuries d’engrais en cours, produire son propre azote a changé la façon dont DeJong aborde l’agriculture. « Et puis votre eau propre sort aussi. C’est une belle eau propre, et nous recyclons tout ce qui arrive », dit-il. L’agriculteur utilise ensuite l’eau pour irriguer ces mêmes cultures, créant ainsi un système beaucoup plus intégré.

Le système Varcor est une grosse machinerie, remplissant tout un hangar à tracteurs. Il est conçu pour au moins un troupeau de 3 500 têtes et peut traiter environ 110 gallons d’intrants par minute. Et avec une machine aussi grande, le prix est tout aussi élevé. DeJong dit que l’investissement initial est d’environ 10 millions de dollars, bien qu’il note qu’il s’accompagne également d’une maintenance et d’un support technique.

C’est beaucoup d’argent pour la plupart des agriculteurs. Mais DeJong est tellement amoureux du système que lui et sa femme ont acheté une participation dans l’entreprise qui le fabrique. Il pense que la possibilité d’utiliser la compression de vapeur sur le fumier pour extraire de l’eau propre et des concentrés d’azote a le potentiel de révolutionner l’industrie laitière, en particulier face aux sécheresses préjudiciables.

«Je suis tellement optimiste à ce sujet. Je pense que cela va capturer plus de la moitié de l’industrie, c’est certain. Vous allez vous intéresser aux exploitations porcines et avicoles », explique DeJong. À l’heure actuelle, Sedron Technologies, avec DeJong en tant que porte-parole enthousiaste, envisage de créer six autres unités au cours de l’année prochaine, réparties dans l’Indiana, le Texas, le Wisconsin et la Floride. Après cela, l’objectif est de mettre en service quelques machines chaque mois.

C’est un défi de taille, mais DeJong pense que, d’ici cinq ans, cette technologie sera plus accessible aux agriculteurs de tout le pays. « C’est évolutif », dit-il. “Et cela va transformer l’arrière-plan de l’agriculture animale pour le mieux.”

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