Rencontrez l’agriculteur moderne utilisant des porcs néo-zélandais pour restaurer une ancienne ferme de tabac

Lorsque Rachel Herrick a acheté une ferme de 47 acres à Cameron, en Caroline du Nord, elle avait du pain sur la planche. Le sol était dépouillé de nutriments, sec après des décennies de culture du tabac. Mais Herrick n’était pas découragé. L’agriculture était dans ses racines, et avec un peu de travail et des pratiques régénératrices, elle savait qu’elle pouvait changer la terre pour le mieux.

Et elle l’a fait, faisant des progrès graduels mais constants au cours des sept dernières années. Elle a même nommé sa terre Ferme lente. Mais elle n’a pas entrepris seule cette transformation. Au lieu de cela, elle a eu une équipe d’aides à ses côtés : 25 cochons roly-poly, son arme secrète pour la santé du sol.

Herrick élève des cochons kunekune, une race domestiquée en Nouvelle-Zélande – kunekune signifie « gros et rond » en maori – et ils sont parfaits pour le petit agriculteur. Les cochons mâchent joyeusement leur chemin à travers les mauvaises herbes à feuilles larges qui poussent dans ses champs, que les autres animaux ne toucheront pas. “Ils maintiennent l’équilibre des systèmes de pâturage afin que les plantes impopulaires ne puissent pas simplement prendre le relais”, explique Herrick.

Herrick a grandi en travaillant sur la ferme familiale de 60 acres dans le Maine, où ils élevaient et vendaient du bœuf, du porc, de la volaille, des œufs et des produits. Comme de nombreuses familles d’agriculteurs, ses parents l’ont encouragée à quitter l’entreprise pour aller à l’université. Après ses études supérieures, elle a passé une décennie à poursuivre une carrière dans l’art des médias mixtes avant de se rendre compte que les thèmes agricoles étaient au premier plan de son travail.

“Il ne m’a fallu que 10 ans de plus pour réaliser que c’était des bananes de ma part de faire de l’art sur une chose que je savais faire”, dit-elle. “[I could] faire partie du véritable changement auquel je rêvais.

Rachel Herrick. Photographie de Christine Hall.

Alors Herrick a rangé ses fournitures d’art et est retournée en Caroline du Nord, en commençant Slow Farm. La propriété était une forclusion qui était inoccupée depuis une décennie, mais Herrick était intrigué par l’inscription. Il comprenait une maison, deux granges et un étang, et il était déjà entouré d’une clôture, donc la fondation était là. Elle dit qu’elle savait qu’elle était chez elle à mi-chemin de l’allée.

Elle a fait venir des chèvres pour s’occuper de la prolifération et donner au sol un regain de nutriments. Après un an et demi, elle a vu des améliorations significatives dans les pâturages. Mais les chèvres ne mangent que la prolifération au niveau de leurs genoux, elle avait donc besoin de bétail pour s’occuper des mauvaises herbes inférieures.

C’est alors qu’elle s’est tournée vers les cochons kunekune. Les Kunekunes sont de petits cochons dociles avec un museau court et retroussé qui les empêche de déraciner la terre comme les cochons traditionnels. Lorsque vous essayez de restaurer la couche arable, la dernière chose que vous voulez est de la labourer, afin qu’ils aient les compétences parfaites pour le travail. Ils tirent leur poids sur sa ferme simplement en mangeant et en faisant caca.

“Ils grignotent des mauvaises herbes à feuilles larges et laissent derrière eux ce joli caca au pH neutre dont les bousiers deviennent fous ([for],” elle dit. « Si vous parvenez à enthousiasmer vos bousiers pour le projet, ils feront une grande partie du travail à votre place. Ils font tout le [pig] faites caca en petites boules puis glissez-les comme un pouce sous le sol pour vous. C’est exactement ce que vous voulez si vous essayez de construire de la terre végétale.

Les Maoris de Nouvelle-Zélande ont domestiqué les kunekunes pour vivre parmi les villageois, ils sont donc naturellement décontractés et amicaux. Ils sont populaires parmi les petites fermes et les exploitations familiales car ils mangent environ un quart du grain nécessaire à un porc standard et sont heureux de parcourir les pâturages clôturés sans essayer de s’échapper.

«Les Kunes ne poussent généralement pas les clôtures, ce qui est un autre gros problème. Les agriculteurs passent beaucoup de temps à réparer les clôtures, et nous n’aimons généralement pas ça », dit-elle.

Pour Herrick, les porcs font partie intégrante de la ferme, contribuant à un environnement holistique. C’est ce qu’elle recherchait lorsqu’elle a lancé Slow Farm, un endroit où s’éloigner des techniques agricoles avec lesquelles elle avait grandi et se pencher sur des pratiques qui travaillaient avec la terre plutôt que contre elle.

“Je suis fasciné par l’histoire de l’agriculture en termes de ce qu’elle peut nous apprendre sur les méthodes plus lentes et plus durables”, déclare Herrick. “Ce sont des gens qui ont pris leur temps, donc ils n’ont pas eu à se répéter et ils n’essayaient pas d’utiliser beaucoup d’intrants qu’ils n’avaient pas.”

Herrick garde un troupeau permanent de 25 kunekunes, et elle les élève également pour d’autres fermes qui veulent une meilleure façon de gérer leurs terres. Ils sont encore une race relativement rare, elle veille donc à conserver les lignées diversifiées qu’elle a apportées d’endroits comme la Californie, la Pennsylvanie et la Virginie pour s’assurer que ses porcs sont en bonne santé et génétiquement diversifiés.

Ils vivent parmi son autre bétail, y compris des poulets, des canards d’Ancône, des oies et des pintades, et elle dit que les cochons sont faciles à satisfaire et s’entendent avec tout le monde. Donnez-leur un pâturage et du grain et ils feront le travail avec plaisir.

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