Rencontrez l’agriculteur qui aide les Kentuckiens noirs à retrouver leurs racines agricoles

“Produire avec un but” est la façon dont Ashley Smith décrit sa vision pour Terre noire, l’agro-industrie qu’elle a cofondée qui relie les individus et les familles aux producteurs et producteurs noirs du Kentucky. Smith dit que cela évoque un sentiment de nostalgie et de fierté. « Ces moments donnent activement vie à notre mission de les ramener à leur héritage et à leur héritage dans l’agriculture », déclare Smith.

Au début du XXe siècle, 15 % des fermes américaines appartenaient à des Noirs. Aujourd’hui, sur les quelque 76 000 fermes du Kentucky, seulement 1,4 %, soit environ 600, appartiennent à des agriculteurs noirs. Black Soil vise à affronter cette disparité de front.

Tout a commencé en 2017 lorsque Smith, originaire de Lexington et diplômé de l’Université du Kentucky, a commencé à assister aux réunions de la mairie et a remarqué que les propriétaires fonciers noirs des zones rurales du comté de Fayette n’avaient pas voix au chapitre. Smith a mené une enquête plus approfondie et a découvert un manque d’agriculteurs noirs actifs dans la région, ce qui l’a surprise, car elle a grandi dans des espaces ruraux. Elle se souvient d’avoir cueilli des tomates et des concombres avec sa mère, son père et sa petite sœur dans son jardin et d’avoir rendu visite à la famille de son père dans leur vaste ferme familiale en Alabama, et compte parmi ses produits préférés des pêches mûres, de la pastèque jaune et des poivrons garnis d’assaisonnement créole. Elle voulait partager ces expériences avec d’autres.

Avec son mari Trevor Claiborn, Smith a voyagé à l’extérieur du comté pour rencontrer et parler avec des agriculteurs noirs tels qu’André Barbour et Teheran Jewell de Fermes Barbour. Les agriculteurs de quatrième génération ont partagé certains des incidents racistes qu’ils ont rencontrés, tels que l’inaccessibilité à certains marchés et des récits de clients abandonnant leurs actions CSA après avoir appris que la leur était une entreprise appartenant à des Noirs. Cela a semblé à Smith à la fois étrange et décourageant. “La deuxième plus grande ville de l’État manque activement ces grandes opportunités d’avoir la connectivité et l’abondance, d’amplifier les histoires positives et d’avoir une histoire plus partagée et mieux comprise.”

Smith et Claiborn, titulaire d’un baccalauréat en agriculture, se sont associés à Barbour Farms pour créer le programme pilote pour Black Soil. L’objectif initial était de favoriser les relations entre les indigènes de Lexington et de Louisville et les agriculteurs noirs ruraux par le biais de visites de fermes et d’autres activités éducatives basées sur des événements qui renforcent le respect et la compréhension du mode de vie agricole passé et présent. Le lancement éventuel de dîners de la ferme à la table a créé un pont supplémentaire, car les fruits et légumes récoltés sont entrés dans des menus sélectionnés.

En 2020, Black Soil a lancé son CSA tout en faisant face à la pandémie et à ce que Smith décrit comme «une réponse alambiquée des entreprises à un calcul racial». Elle a comparé les défis de cette période à être dans une bibliothèque pendant un tremblement de terre et à devoir décider entre essayer de tenir les étagères qui tombent ou ne pas tomber à travers les fissures du sol. Mais elle a pris tout cela comme un signe qu’elle devait faire même Suite. Elle a recentré ses efforts de vente, de marketing et de plaidoyer, en s’appuyant sur le petit personnel, dont plusieurs ont commencé comme stagiaires, pour créer des espaces sûrs au sein de l’industrie plus large.

La fondatrice Ashley C. Smith avec l’une des boîtes CSA de Black Soil.

Au fil des ans, Black Soil a évolué pour inclure d’autres agriculteurs noirs, leur permettant de gagner une plus grande part de marché et de rendre plus largement accessibles des options plus saines à un plus grand nombre de personnes. Travis Cleaver de Cleav’s Family Market a rencontré Smith il y a environ cinq ans, lorsque leur clientèle était concentrée à Hodgenville, Elizabethtown, Fort Knox et Louisville. “Grâce à ses efforts de marketing, nous nous sommes rapidement étendus à Lexington, et c’est maintenant notre plus grande zone de clients”, explique Cleaver. “Ashley nous a énormément aidés à grandir grâce à son expertise en marketing et à ses relations autour de Lexington.”

Aujourd’hui, Cleav’s Family Market est le principal fournisseur de produits pour le CSA de Black Soil, qui compte désormais 500 foyers. Le surplus est envoyé à l’extrémité ouest de la ville, une communauté historiquement noire au milieu d’un désert alimentaire. Mais Smith s’empresse de souligner que réduire leur mission à mettre des légumes dans un sac manque la marque d’une agriculture axée sur les objectifs. “Vous prenez le travail acharné d’un agriculteur et vous vous assurez qu’une famille – qu’elle ait reçu sa part par le biais d’un don ou qu’elle soit payée en totalité – reçoit une représentation de haute qualité d’un agriculteur noir du Kentucky qui est fier de son métier.”

Certes, la mission n’est pas facile. L’accent mis par Black Soil sur l’unité, la collaboration et la coopération économiques est souvent en contraste direct avec la nature trop compétitive de l’agriculture traditionnelle multigénérationnelle, à fort effet de levier et à grande capacité. Mais alors que ces gardiens traditionnels peuvent souvent être fermés d’esprit, Smith dit que le défi de traiter avec eux est équilibré par la récompense de pouvoir s’éloigner de tout ce qui ne sert pas l’objectif d’autonomisation des agriculteurs noirs. « Nous n’avons pas à nous rétrécir dans le programme de quelqu’un d’autre qui ne nous convient pas », dit-elle. “Nous regardons la somme de tout ce que nous faisons et de ce que nous pouvons laisser tomber.”

Alors que Black Soil entre dans sa cinquième année, Smith se tourne vers l’année 10 et au-delà. Elle espère devenir une agro-entreprise multigénérationnelle appartenant à des Noirs du Kentucky, avec un financement suffisant et des opportunités de renforcement des capacités pour élargir la gamme déjà diversifiée de services, de produits et de programmes. Au cœur de tout cela se trouve une philosophie d’embrasser le fermier noir comme pièce maîtresse de la durabilité pour les communautés urbaines – dont les ancêtres esclaves qui travaillaient dans les champs de chanvre et les hangars de distillerie dans les plantations ont servi de genèse au développement de l’agriculture de l’État.

“C’est une histoire qui nous permet d’explorer ce qui nous rend uniques et de voir tout le monde représenté en même temps – Noir, blanc, rural, urbain – à travers le spectre de l’identité”, explique Smith. “Et cela nous aide à raconter cette histoire moderne.”

 

Le message Meet the Farmer Helping Black Kentuckians Return to Their Agricultural Roots est apparu en premier sur Modern Farmer.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *