Rencontrez les Gay Goat Guys, un couple moderne engagé à donner la priorité aux animaux

Bien qu’ils soient connus sous le nom de “Gay Goat Guys”, ni Chad Snelling ni Jeff Wince n’avaient l’intention de se commercialiser de cette façon – ou d’élever des chèvres, d’ailleurs.

Aucun des deux hommes n’a grandi dans une ferme et Wince n’avait qu’une connaissance passagère de l’agriculture. Mais vivant à Columbus, Ohio, le couple rêvait de déménager dans le pays, tout comme les stars de Les Fabuleux Beekman Boys. L’émission de téléréalité a suivi un autre couple marié, Brent et Josh, alors qu’ils déménageaient dans une ferme du nord de l’État de New York. Wince était amoureux de l’idée, mais Snelling n’en était pas si sûr. Et puis, un jour, il y a environ 12 ans, Snelling a reçu un texto de son mari.

« Il a dit : ‘Hé, je crois que j’ai trouvé notre ferme Beekman’ », se souvient Snelling. Ils ont acheté une ferme centenaire à environ une heure de Columbus, dans le centre de l’Ohio, et ont ouvert Ferme de Tilton Hollow. Au début, le couple a commencé petit; un jardin par-ci, un troupeau de poules par-là. Et puis un jour, Snelling a reçu un autre message de Wince. “Il est allé à une vente aux enchères de bétail et m’a appelé sur le chemin du retour et m’a dit:” Hé, mettez une casserole d’eau et sortez les poulets du grand poulailler. Et il a ramené notre première chèvre à la maison.

Si déménager à la ferme était plonger un orteil dans l’eau de leur nouvelle vie, cette première chèvre était Wince et Snelling sautant la tête la première dans le lac. Après cela, ils étaient tous dedans. Une chèvre est devenue trois chèvres, qui sont devenues 10, qui sont devenues un troupeau. Et même s’ils ne savaient pas grand-chose sur les animaux quand ils ont commencé, Snelling dit qu’il a été surpris d’apprendre à quel point les chèvres sont intelligentes.

Aujourd’hui, ils ont près de 60 chèvres, qu’ils nourrissent en groupes de six pour s’assurer que chacun reçoive suffisamment de céréales. “Alors, je dirai:” J’ai besoin de Holly sur le stand de lait “et Holly viendra directement avec son groupe, et ils iront tous à leur endroit préféré. Et dès qu’un groupe a terminé, le groupe suivant est déjà prêt à la porte parce qu’il sait qu’il est le prochain », explique Snelling.

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Ce sont ces petites choses des chèvres – comment elles connaissent leurs noms et ont des personnalités distinctes – qui ont changé la façon dont Snelling et Wince ont abordé l’élevage des chèvres. Pour de nombreux agriculteurs, une fois qu’un animal a cessé de produire du lait ou d’autres produits utiles, il est temps qu’il s’en aille. Un animal improductif occupe un espace précieux dans l’étable. Mais Snelling et Wince ne peuvent pas se résoudre à le faire. Si une chèvre a passé toute sa vie avec eux, elle ne va nulle part une fois que son lait s’est tari. Ça fait partie de la famille.

«Nous n’allons pas simplement dire, eh bien, vous nous avez donné du lait pendant des années et nous avez aidés à vendre des produits et faites partie de notre vie ici, mais maintenant nous allons vous envoyer à la vente aux enchères. Et nous ne savons pas ce qui va vous arriver. Bonne chance. Ce n’est pas comme ça que nous faisons les choses », dit Snelling. « Nous considérons qu’ils sont tous précieux. Ils contribuent tous. Il note que les chèvres ont des liens familiaux très forts, donc elles ne vendront jamais un chevreau s’il s’agit du seul chevreau de la mère.

Afin de payer les coûts associés à l’élevage de toutes ces chèvres plus âgées, Tilton Hollow Farms offre à ses clients la possibilité de parrainer une chèvre. Les clients peuvent choisir des incréments de parrainage de trois, six ou 12 mois, et en échange, ils recevront des mises à jour sur leur chèvre parrainée. “Nous vous envoyons un e-mail avec des photos de la chèvre et un peu à ce sujet et des mises à jour occasionnelles”, explique Snelling. Cet argent de parrainage aide à compenser le coût de l’alimentation des chèvres à la retraite, mais il réaffirme également leur engagement à cultiver différemment, en donnant la priorité aux chèvres.

C’est en fait ainsi que le nom Gay Goat Guys est né. Il y a des années, lors d’une exposition agricole, le couple a été reconnu par quelqu’un dans la foule. “Vous êtes les Gay Goat Guys, n’est-ce pas?” demanda la femme. Et ils se sont regardés et ont réalisé, oui, en effet ils l’étaient. Dans ce cas, ils ont été reconnus pour leur engagement envers leurs animaux, et ils ont décidé de continuer depuis, transformant le nom en une philosophie et une marque.

«Nous sommes deux homosexuels de la campagne de l’Ohio. j’étais très inquiet [when we moved here] avec les gens qui nous entourent. Que vont-ils penser de nous ? Snelling se souvient. “Ils nous ont toujours beaucoup soutenus, nos voisins autour de nous, donc c’est positif. Mais c’est une préoccupation quand on cherche un nouveau fournisseur, avec la réaction des gens.

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Snelling dit qu’il a également reçu quelques e-mails de clients avec des plaintes au sujet du couple “affichant leur style de vie” sur leur marketing ou dans leurs newsletters. Dans ces cas, les commandes sont remboursées et le client est bloqué. Pour Snelling, adopter le nom Gay Goat Guys a aidé à éliminer les personnes avec lesquelles ils ne veulent pas faire affaire en étant franc et sans vergogne.

C’est cette présentation franche et ouverte qui a également fait aimer le couple à leurs abonnés sur les réseaux sociaux. Ils postent régulièrement sur Facebook et Instagram, où ils partagent des photos et des histoires de la ferme. Ils ont également étendu leurs opérations, produisant savon au lait de chèvre, soin de la peau et bougies.

C’est beaucoup de travail, mais Snelling et Wince ont appris à tirer parti de leurs forces et à travailler ensemble à la ferme. « Nous sommes ensemble depuis 28 ans maintenant. Après tout ce temps, vous apprenez les limites de l’autre », explique Snelling. “[Wince] est beaucoup mieux avec le financement et le suivi de l’inventaire et des fournitures pour l’entreprise… et je fais la plupart des choses quotidiennes avec les chèvres, et j’adore ça.

Cet amour pour les chèvres transparaît définitivement sur les pages des médias sociaux de Tilton Hollow. Le but est de montrer au monde leur tranche de vie, leur famille et comment chaque membre de leur troupeau est tout aussi valorisé que le suivant.

“Notre devise et notre énoncé de mission sont ‘chèvres d’abord.’ Nous les plaçons avant tout le reste », déclare Snelling. « Nous n’essayons pas d’être riches. L’objectif principal est d’amener les gens à penser différemment aux chèvres, et peut-être d’encourager les gens à élever des animaux, à garder quelques poulets ou à cultiver de la nourriture. Nous essayons d’inspirer les gens et d’encourager les gens. Si nous pouvons nous réinventer dans la quarantaine et suivre une voie différente de celle à laquelle nous nous attendions, vous pouvez aussi faire de petites choses.

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