Un ingrédient alimentaire pour les vaches laitières pourrait s’avérer nocif

Chaque année, la Nouvelle-Zélande importe environ 2 millions de tonnes de tourteau de pression de palmiste (PKE), un sous-produit de la transformation de l’huile de palme en Indonésie et en Malaisie, pour nourrir les vaches laitières, pour un coût de 800 millions de dollars néo-zélandais.

Mais notre recherche montre que le PKE contient des concentrations de certains éléments qui peuvent être nocifs pour les vaches.

Nous avons analysé la composition chimique de plusieurs lots de PKE importés en Nouvelle-Zélande pendant deux ans. Nous avons découvert qu’il contenait des concentrations de fer, de magnésium et de phosphore qui dépassaient les niveaux sécuritaires pour la santé des bovins laitiers. Certains lots contenaient des concentrations d’aluminium, de cuivre, de soufre et de potassium à moins de 90 % de leurs limites de sécurité.

Ces éléments peuvent avoir des effets à la fois positifs et négatifs sur la santé des vaches laitières et des sols. Mais il n’y a pas de contrôle et nos recherches montrent que la composition chimique des différents lots importés en Nouvelle-Zélande est très variable.

Le cuivre dans la PKE peut être utile dans le traitement carences généralisées de cet élément dans les systèmes agricoles néo-zélandais. De même, le magnésium dans le PKE peut compenser la besoin de compléter cet élément pour les vaches laitières en lactation.

Le PKE peut être une source de nutriments fertilisants dans les sols. Il contient de fortes concentrations de phosphore, ce qui améliore la croissance des pâturages lorsqu’il est déposé sur le sol dans le fumier des animaux.

Cependant, les concentrations de fer, d’aluminium, de potassium et de soufre dans le PKE peuvent provoquer des déséquilibres nutritionnels chez les vaches laitières. Les effets réels sur les fermes laitières, les sols et le lait sont encore inconnus. Autre preuve suggère que ces éléments chimiques, lorsqu’ils sont consommés par les vaches, peuvent finir dans le lait.

PKE dans l’environnement néo-zélandais

Actuellement, Réglementations environementales exiger des agriculteurs qu’ils quantifient chaque apport à leurs fermes afin de respecter les budgets de nutriments pour rester dans les normes de qualité de l’eau douce. Lorsque la composition du PKE change lot par lot, il devient très difficile de quantifier les intrants agricoles et de respecter les budgets de nutriments agricoles.

Fonterra et Synlaitdeux des plus grandes entreprises laitières néo-zélandaises, découragent activement l’utilisation du PKE car il peut changer la composition du laitlui donnant une teneur plus élevée en matières grasses.

Cependant, il reste largement utilisé en raison des pénuries d’aliments. Potentiellement, l’utilisation de PKE pourrait être compensée par la réutilisation d’une partie des plus de 2 millions de tonnes de déchets alimentaires et de transformation des aliments que la Nouvelle-Zélande produit chaque année.

Production d’huile de palme

Même s’il s’avérait que l’EPC était bénéfique pour l’agriculture néo-zélandaise, il reste la question éthique de savoir si la Nouvelle-Zélande devrait soutenir une industrie aux modes de production non durables.

La production d’huile de palme a été lié à la déforestation dans les forêts tropicales humides d’Indonésie, car de plus en plus de terres sont nécessaires pour produire cette denrée de plus en plus courante utilisée dans les aliments de tous les jours et les produits de soins personnels.

Même lorsque PKE est certifié par la Table ronde sur l’huile de palme durable – un programme de certification pour les producteurs, les fournisseurs et les utilisateurs d’huile de palme – recherche a montré cette huile de palme n’est pas différente des autres en termes de résultats sociaux, environnementaux et économiques pour les personnes et l’environnement.

Dans 2015 et 2019l’Indonésie a attiré l’attention des médias sur les incendies de forêt visant à défricher des terres pour la production d’huile de palme, entraînant une pollution de l’air dans les pays voisins.

Une Audit par le gouvernement indonésien en 2018 a révélé que 81 % des plantations d’huile de palme enfreignaient les réglementations environnementales. Les infractions comprenaient le défaut d’obtention de permis, le non-respect des normes de durabilité et l’empiètement sur les forêts protégées environnantes.

Le soutien de la Nouvelle-Zélande à cette industrie est controversé, surtout lorsqu’il existe des alternatives potentielles.

Alternatives possibles à la PKE

La Nouvelle-Zélande importe plus de PKE que l’Union européenne. Il existe des alternatives possibles fabriquées en Nouvelle-Zélande qui finissent actuellement dans les décharges, y compris les biodéchets du secteur de l’alimentation et des boissons. Ces déchets comprennent les restes de produits de la transformation des pommes de terre, de la vinification, de la brasserie et d’autres industries de transformation alimentaire.

En important du PKE, la Nouvelle-Zélande renonce à la possibilité d’utiliser ces déchets produits localement comme aliments pour animaux et d’éviter les émissions de gaz à effet de serre produites lorsqu’ils sont envoyés à la décharge.

Il y a là une opportunité de réutiliser les déchets alimentaires et les nutriments qu’ils contiennent pour le secteur primaire néo-zélandais. C’est l’objet de recherche en cours à l’Université de Canterbury, à l’Université de Lincoln, à Manaaki Whenua Landcare Research et à l’ESR.

Hadee Thompson-Morrisondoctorante en sciences de l’environnement, Université de Cantorbéry

Brett Robinsonprofesseur de chimie environnementale, Université de Cantorbéry

Sally Gawdirecteur des sciences de l’environnement, Université de Cantorbéry

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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