Une ligne d’assistance en santé mentale réservée aux agriculteurs et aux éleveurs est lancée dans cinq États

L’agriculture n’est pas une tâche facile. Non seulement le travail est physiquement exigeant, mais les facteurs de stress tels que les conditions météorologiques extrêmes et imprévisibles, les coûts élevés des intrants, les problèmes de rendement des cultures, les pénuries de main-d’œuvre et bien d’autres peuvent également épuiser mentalement les producteurs.

En fait, selon les Centers for Disease Control Les données, les taux de suicide chez les agriculteurs sont 1,5 fois plus élevés que la moyenne nationale. Dans l’espoir de pouvoir soutenir les agriculteurs et les éleveurs qui pourraient avoir des problèmes de santé mentale, un programme pilote de ligne d’assistance téléphonique axé sur l’agriculture a été lancé dans cinq États.

La ligne d’assistance AgriStress pour les éleveurs et les agriculteurs est ouverte 24 heures sur 24. Contrairement au numéro de crise fédéral, le 988, et à d’autres lignes de crise à travers le pays, le personnel d’AgriStress suit un programme qui apprend aux membres à faire face aux problèmes spécifiques aux agriculteurs.

Le personnel de la hotline a accès à une base de données organisée et spécifique à l’État, garantissant que les appelants peuvent se connecter avec quelqu’un qui sait ce qui est cultivé localement et ce que les agriculteurs de leur région sont susceptibles de rencontrer sur leurs terres. Pour joindre la hotline, les agriculteurs dans le besoin peuvent appeler ou envoyer un SMS 833-897-2474.

Le financement du programme provient de subventions du ministère de l’Agriculture de chaque État. Jusqu’à présent, la hotline du programme pilote est disponible au Texas, au Wyoming, au Missouri, en Virginie et en Pennsylvanie. Le Wyoming, qui avait le taux de suicide par habitant le plus élevé du pays en 2020, est l’État le plus récent à ajouter le service.

Des conditions de travail difficiles et un champ où tant de facteurs échappent au contrôle des agriculteurs rendent les travailleurs de l’industrie agricole plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé personnels. Les agriculteurs et les éleveurs courent un risque accru de problèmes de santé tels que le stress et l’anxiété, la perte auditive, les maladies respiratoires et les blessures débilitantes. Et les régions rurales qui abritent une grande partie de la superficie agricole à travers le pays manquent de services de santé solides— laissant aux producteurs un accès moins que facile à l’aide pour les services de santé physique et mentale.

AgriSafeun réseau à but non lucratif de professionnels de la santé et d’éducateurs visant à “réduire les disparités en matière de santé au sein de la communauté agricole”, gère le programme pilote de lignes directes en partenariat avec Par lienun fournisseur de services d’aide en cas de crise.

Selon AgriSafe, les principales raisons invoquées par les appelants pour contacter les services d’aide sont l’aide financière, l’aide à la main-d’œuvre agricole et la désescalade générale de la crise. Les lignes de Pennsylvanie et du Texas, qui ont été lancées plus tôt cette année, ont vu une augmentation de 10% dans les appels depuis leur création.

L’organisation à but non lucratif espère que l’utilisation continue des lignes directes dans les cinq États entraînera la disponibilité du programme dans davantage de régions. L’expansion du programme d’un État à l’autre et une éventuelle transition vers un service disponible à l’échelle nationale constituent l’objectif ultime de l’entreprise.

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