Une nouvelle coopérative d’œufs a éclos dans l’ouest des États-Unis

Il n’est pas toujours payant d’être producteur d’œufs – demandez à Cliff Lillywhite.

Le propriétaire et président de Fermes d’œufs d’Oakdellà North Salt Lake, UT, dit qu’il n’a jamais vécu une année plus difficile ou plus perturbatrice que celle qui vient de s’écouler.

“Nos fermes n’ont pas été épargnées par la grippe aviaire”, déclare Lillywhite, faisant référence à deux incidents distincts cela l’a obligé à abattre près de la moitié de son troupeau, plus d’un million de poulets.

Il y a l’impact émotionnel de l’abattage d’un troupeau infléchi et il y a aussi l’impact financier, explique-t-il, ayant perdu plusieurs milliers de dollars. Mais ce qui pèse aussi lourd, dit Lillywhite, c’est de savoir que son entreprise était en partie responsable de la pénurie d’œufs et des étagères vides dans les communautés qu’ils desservent.

« La famille de ma femme a lancé cette entreprise en 1905, et la famille s’est toujours sentie obligée envers nos fidèles clients », dit-il. “Je pensais” nous ne pouvons pas continuer comme ça si nous voulons rester. Quelque chose doit changer.

Il espère qu’une nouvelle coopérative, ProEgg, remédiera à ses problèmes agricoles. Ensemble, huit fermes de l’ouest des États-Unis élèvent un total de 24 millions de poules, et Lillywhite, dit-il, tout le monde a la même raison de faire équipe : ils ne peuvent pas relever seuls les défis actuels de l’agriculture.

« L’union fait la force », dit Lillywhite. “Nous allons pouvoir nous entraider et rester agiles avec la production pour garantir que nos clients puissent continuer à compter sur nous.”

L’objectif de ProEgg est qu’en ayant un large bassin de producteurs, il y ait un accès à l’approvisionnement qui pourrait combler les lacunes dans les commandes. En cas d’épidémie de grippe aviaire ou de toute autre situation, un membre de la coopérative pourrait prendre en charge l’exécution des commandes d’un autre membre, au lieu de laisser la production s’arrêter.

Photographie avec l’aimable autorisation de ProEgg.

Ric Herrera, PDG de ProEgg, supervisera les ventes et les relations avec la clientèle pour les agriculteurs. Il prévoit qu’en réduisant les pénuries d’approvisionnement, les consommateurs verront également une réduction des prix.

« Je considère que ce modèle est essentiel à la durabilité des producteurs d’œufs de ce pays », dit-il. « Il y a beaucoup de petits producteurs qui n’ont pas l’échelle des opérations pour faire face à un coup dur pour leur production, et beaucoup d’entre eux sont confrontés à la décision de quitter l’industrie. C’est une pensée effrayante, effrayante.

Lillywhite dit que sa motivation pour rejoindre la coopérative est qu’il est particulièrement inquiet des futures épidémies de grippe aviaire.

Depuis que l’épidémie a été détectée en février 2022, elle a été considérée comme la année la plus meurtrière pour les épidémies dans l’histoire des États-Unis. Plus de 57 millions d’oiseaux dans des centaines de troupeaux commerciaux et de basse-cour en ont été affectés, selon Département américain de l’agriculture Les données. Les les dépopulations dans les installations commerciales ont réduit l’approvisionnement domestique en œufs d’environ 7,5 pour cent en moyenne chaque mois depuis le début de l’épidémie. Et, bien que United Egg Producers a projeté “une accalmie dans les détections” au cours des prochains mois, on s’attend à ce que les cas reprennent à mesure que la saison de migration des oiseaux se renouvelle.

Les éleveurs dont les troupeaux sont infectés doivent effectuer une élimination des carcasses, suivie d’un nettoyage en profondeur, d’une désinfection et d’une période d’arrêt de 28 jours pendant laquelle ils ne peuvent pas commencer à élever des troupeaux. L’État doit également effectuer des tests de surveillance sur les oiseaux avant qu’ils ne soient autorisés à entrer sur les marchés commerciaux. L’ensemble du processus peut repousser les producteurs de 10 à 15 semaines. Mais il faut en moyenne quatre à cinq mois, dit Lillywhite, pour qu’un producteur rebondisse et atteigne son pic de productivité.

Combinée à des problèmes inflationnistes tels que le coût élevé des aliments pour animaux, du carburant et des emballages, une épidémie peut vraiment grignoter les bénéfices. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles les rayons des supermarchés américains sont souvent nus ou vendent des produits à un rythme nettement plus élevé.
Les Bureau américain des statistiques du travail dit les prix des œufs en décembre ont augmenté de 60 % par rapport à l’année précédente.

Certains sDes entreprises telles que Kroger, Whole Foods et Lidl ont imposé des limites au nombre de cartons d’œufs que les acheteurs peuvent acheter en même temps, simplement parce que l’offre est si faible. « Nous espérons éviter cela », déclare Lillywhite. “Ce sera une année réussie pour moi si je ne vois pas d’étagères vides dans les régions que je dessers.”

À l’heure actuelle, les œufs de la coopérative seront vendus dans Alaska, Arizona, Californie, Colorado, Hawaï, Idaho, Montana, Nevada, Nouveau-Mexique, Oregon, Utah, Washington et Wyoming, mais Herrera dit qu’il existe un plan non seulement pour s’étendre vers l’est, mais généralement pour ajouter plus de membres.

Le siège social de ProEgg sera basé à Aurora, CO, où Herrera travaillera avec une équipe se concentrant sur l’expansion de sa portée. « Nous voulons que les agriculteurs n’aient à se concentrer et à se soucier que d’une seule chose : la production d’œufs », dit-il. “C’est pour ça qu’ils sont bons.”

La coopérative est en train de finaliser ses détails et d’élaborer un plan, mais elle devrait reprendre les ventes au printemps. Les membres offriront un pourcentage de leurs bénéfices à Herrera et à son équipe. Bien que ce pourcentage ou ces frais n’aient pas encore été établis, Lillywhite dit qu’il soupçonne qu’il s’agira d’une « cible mobile » ajustée aux conditions du marché.

Afin de maintenir Oakdell Farms en vie, l’entreprise doit s’adapter au changement et s’unir à ses voisins.

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